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Arsenal veut sauver sa saison avec l'Europa League

Les joueurs d’Arsenal se tiennent la tête après la défaite contre Tottenham (1-0), Grande-Bretagne, 10 février 2018

Arsenal et son entraîneur Arsène Wenger n'ont plus que l'Europa League et la double confrontation contre l'AC Milan pour sauver leur saison, tandis que l'Atletico Madrid est largement favori face au Lokomotiv Moscou jeudi en 8e de finale aller de C3.

Sur le papier, l'affiche AC Milan-Arsenal jeudi soir (18h00 GMT) à San Siro a de l'allure. Dans les faits, les deux clubs ont perdu leur lustre d'antan. Le club londonien enchaîne les déconvenues, avec un Arsène Wenger toujours à la barre à 68 ans en dépit des critiques régulières sur ses choix au mercato.

Quant à l'AC Milan, s'il se porte mieux depuis l'arrivée de l'entraîneur Gennaro Gattuso, il n'est que 7e du championnat d'Italie, bien loin de ses heures de gloire et sept titres en Ligue des champions.

Les autres grosses écuries de cette édition ont été épargnées au tirage au sort, puisque l'Atletico Madrid va jouer contre le Lokomotiv Moscou et le Borussia Dortmund contre Salzbourg.

Le comportement des fans russes sera particulièrement surveillé après des incidents à Bilbao lors du tour précédent --affrontements entre supporters de l'Athletic et du Spartak Moscou-- à moins de 100 jours du Mondial en Russie (14 juin-15 juillet).

Lyon, demi-finaliste la saison passée, se rend sur la pelouse du CSKA Moscou. Les Lyonnais, décrochés du podium en championnat, misent beaucoup sur la petite coupe européenne, d'autant que la finale aura lieu le 16 mai dans leur stade.

Avec AFP

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Toronto et Milwaukee dos à dos

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Le capitaine du Ghana revient sur sa décision de prendre sa retraite

Asamoah Gyan frappe une balle lors d'un match contre l'Allemagne, Brésil le 21 juin 2014

Le capitaine du Ghana Asamoah Gyan a décidé mercredi sur "demande présidentielle" de revenir sur sa décision de prendre sa retraite internationale, à quelques semaines du début de la Coupe d'Afrique des Nations (CAN) en Egypte.

"Une demande présidentielle ne se refuse pas... J'ai pris la demande de Son Excellence Nana Addo Dankwa Akufo-Addo en considération et je me rendrai disponible pour une sélection par le coach Kwasi Appiah", a annoncé l'attaquant de 33 ans dans un communiqué.

"Mon désir d'aider le Ghana à décrocher le trophée de la CAN après plus de trente ans d'attente brûle toujours fort en moi", ajoute-t-il.

Gyan avait annoncé lundi sa décision de prendre sa retraite internationale pour protester contre l'intention du sélectionneur de ne pas le nommer capitaine à la CAN qui débute le 21 juin.

Mais le président Nana Akufo-Addo lui a téléphoné mardi en Turquie, où il évolue dans le club de Kayserispor, pour le faire changer d'avis.

A la CAN, les Black Stars du Ghana sont dans le groupe F avec le Cameroun, le Bénin et la Guiné-Bissau.

Gyan a fait ses débuts avec les Black Stars dont il est le meilleur buteur (51 buts) en 2003, à l'âge de 17 ans. Il compte 106 sélections et a disputé trois Coupes du monde (2006, 2010 et 2014).

NBA: Toronto revient à la hauteur de Milwaukee

Kyle Lowry, à gauche, et Bismack Biyombo, Toronto, Canada, le 23 mai 2016. (Nick Turchiaro-USA TODAY Sports)

Toronto et Milwaukee sont dos à dos deux victoires partout dans la finale de la conférence Est du Championnat NBA après la démonstration de la franchise canadienne (120-102) mardi à domicile.

Les Raptors se sont relancés grâce à une impressionnante prestation collective alors que leur meilleur marqueur Kawhi Leonard était diminué par une blessure.

Il a tout de même marqué 19 points et a reçu le soutien de Kyle Lowry, ainsi que des deux intérieurs Pau Gasol et Serge Ibaka, décevants jusque là (17 pts chacun).

Toronto a également réussi à perturber les séquences offensives de Milwaukee. Khris Middleton et Giannis Antetokoumpo ont marqué respectivement 30 et 25 points, mais Eric Bledsoe et Malcolm Brogdon ont été limités à cinq (2 sur 7 au tir) et quatre points (2 sur 11).

"Ils avaient remporté leurs deux matches à domicile, il fallait qu'on leur réponde et on a rempli notre mission", s'est réjoui Lowry.

"On savait que cela allait être dur pour Kawhi (Leonard), chacun a apporté sa contribution, cela donne confiance pour la suite", a-t-il noté.

Miwaukee qui n'avait concédé qu'une seule défaite depuis le début des play-offs avant cette finale de conférence, a perdu deux matches de suite.

"On n'avait pas le niveau pour les inquiéter ce (mardi) soir, notamment en défense. Mais le prochain match est dans notre salle, à nous de reprendre les devants. Cela va être une sacrée série entre deux très bonnes équipes", a souligné Mike Budenholzer, l'entraîneur de Milwaukee.

Le prochain match aura lieu jeudi dans la salle des Bucks.

Le vainqueur de ce duel sera opposé à partir du 30 mai au double champion NBA en titre Golden State, vainqueur 4 à 0 de Portland en finale de la conférence Ouest lundi.

Avec AFP

Les Eléphants se préparent à la CAN

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Henrikh Mkhitaryan ne participera pas à la finale de la ligue Europa

Henrikh Mkhitaryan lors d'un match amical contre le PSG, Singapour le 27 juillet 2018.

Le milieu de terrain arménien d'Arsenal, Henrikh Mkhitaryan, n'ira pas à Bakou, en Azerbaïdjan, pour la finale de C3 face à Chelsea mercredi prochain, a annoncé mardi son club, qui avait émis des craintes entourant la sécurité du joueur sur fond de tensions politiques.

"Nous sommes très déçus de devoir annoncer que Henrikh Mkhitaryan ne fera pas partie du voyage (en Azerbaïdjan) pour disputer la finale de la Ligue Europa contre Chelsea", a annoncé Arsenal dans un communiqué diffusé mardi.

Le 10 mai, le club anglais avait déjà fait paraitre un autre communiqué dans lequel il demandait "des garanties de la part de l'UEFA concernant la sécurité de Mkhitaryan" s'il devait se rendre à Bakou. "Nous sommes très inquiets du fait que la localisation de cette finale puisse empêcher Micki de jouer", avait alors déclaré Arsenal.

Un conflit a opposé l'Arménie et l'Azerbaïdjan durant les années 90 autour de l'enclave du Haut-Karabagh, faisant environ 30.000 morts. Un cessez-le-feu a été signé en 1994, mais depuis, les relations entre les deux pays demeurent tendues, avec de fréquents échanges de tirs à la frontière.

En octobre dernier, Mkhitaryan n'avait déjà pas accompagné son club affronter en Azerbaïdjan Qarabag en C3. En 2015, il ne s'y était pas rendu non plus pour disputer un match de Ligue Europa opposant son précédent club, le Borussia Dortmund, au Galaba FK.

Malgré les récentes déclarations de l'ambassadeur d'Azerbaïdjan au Royaume Uni assurant que Mkhitaryan ne ferait l'objet d'aucune menace s'il se rendait à Bakou, la star estime qu'elle ne sera pas en sécurité.

"Après avoir examiné toutes les options à notre disposition, nous avons dû prendre la difficile décision de renoncer à ce que je fasse partie du voyage avec l'équipe pour la finale de Ligue Europa face à Chelsea", a tweeté mardi Mkhitaryan.

"Disputer une telle finale est une occasion qui ne se présente pas tous les jours pour un joueur et je dois admettre que c'est un déchirement pour moi de ne pas pouvoir y participer", a ajouté le milieu offensif.

L'absence de Mkhitaryan, l'une des pierres angulaires de campagne d'Arsenal en Ligue Europa, constitue également "une perte dommageable pour l'équipe", a témoigné Arsenal, qui espère en cas de victoire face à Chelsea décrocher son ticket pour la prochaine Ligue des champions.

"Nous sommes très tristes de voir qu'un de nos joueurs manque une finale européenne majeure dans de telles circonstances", a ajouté Arsenal.

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