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Les Houston Rockets poursuivent sur leur trajectoire en NBA


"Coach Mike D'Antoni" des Houston Rockets, entraineur de l'année 2017 de la NBA, le 26 juin 2017, New York, NY, USA. (Brad Penner-USA TODAY Sports)

Les Houston Rockets sont sur orbite haute: deux jours après avoir battu Golden State, la meilleure équipe de la saison, ils ont dominé lundi Miami (99-90), une autre équipe naviguant vers les sommets de la NBA.

Houston, 2e de la conférence Ouest (33 victoires pour 12 défaites) enchaîne une série de matches contre des équipes de haut de classement mais, heureusement pour les Rockets, leurs stars sont au rendez-vous, à l'image de James Harden, auteur de 28 points lundi, et de Chris Paul qui a ajouté 16 points, pris 6 rebonds et réussi 6 passes décisives.

"Nous devons gagner des matchs comme ça, a commenté Harden. Nous avons verrouillé (en défense) et les avons obligés à tenter des tirs difficiles".

Hassan Whiteside a ainsi été cantonné à 22 points et 13 rebonds pour le Heat et son coéquipier Josh Richardson a terminé avec un total de 12 points.

Après Minnesota, 3e à l'Ouest (31 v-18 d), et Golden State, 1er à l'Ouest (37 v-10 d), c'est donc le 4e à l'Est (27 v-20 d) qui tombe à son tour face aux Rockets.

Ces derniers ont récupéré lundi soir Trevor Ariza et Gerald Green après leur suspension pour avoir tenté de pénétrer dans le vestiaire des Los Angeles Clippers à la suite d'un match engagé au Staples Center.

Cousins avec Abdul-Jabbar et Chamberlain

"Enfin, nous avons tous nos gars en forme", s'est félicité Harden. "Nous avons des gars capables de jouer de nombreuses minutes avec beaucoup d'énergie", a-t-il prévenu.

Dans le match le plus serré de la soirée, La Nouvelle-Orléans s'est imposée à domicile après prolongations (132-128) face à Chicago.

DeMarcus Cousins a fait la différence en faveur des Pelicans avec un exceptionnel triple double (trois catégories de statistiques à 10 unités ou plus): avec 44 points, 24 rebonds et 10 passes, il est devenu le premier joueur NBA depuis le légendaire Kareem Abdul-Jabbar en 1972 à atteindre simultanément les 40 points, 20 rebonds et 10 passes.

Seuls trois autres joueurs ont réussi cet exploit: Wilt Chamberlain (six fois), Oscar Robertson et Elgin Baylor. Chamberlain a réussi, individuellement, l'un des plus beaux matchs de l'histoire de la NBA lorsqu'il a marqué 51 points, pris 29 rebonds et réussi 11 passes avec les Warriors de San Francisco contre Detroit en février 1963.

"C'est cool d'être en compagnie d'un type comme Wilt", a commenté Cousins qui s'est dit "simplement content d'avoir gagné" car ce triple double "n'aurait pas eu de grande signification si je n'avais pas gagné".

Milwaukee gagne pour Kidd

De son côté, Milwaukee a battu Phoenix (109-105) grâce à Khris Middleton (35 pts) et Malcolm Brogdon (32 pts), quelques heures après avoir limogé son coach Jason Kidd.

Ce départ a laissé un goût amer à Middleton: "c'est dur pour moi. Il a fait progresser mon jeu à un autre niveau, il a amené toute l'équipe à un niveau bien supérieur", a déclaré le joueur.

Dans un communiqué, la franchise a rendu hommage au travail de Jason Kidd qui a aidé l'équipe à se qualifier deux fois pour les play-offs après son arrivée en 2014.

Mais le directeur général Jon Horst a considéré qu'il était temps d'injecter un peu de sang neuf à la tête de la franchise qui navigue dans le ventre mou de la conférence Est (7e, 24 v-22 d).

"Nous estimons qu'une nouvelle approche et un changement de leadership sont nécessaires pour continuer à élever notre talentueuse équipe au niveau supérieur, à nous rapprocher de notre objectif qui est de nous battre pour des titres", a expliqué Horst.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de lundi:

LA Clippers - Minnesota 118 - 126

Dallas - Washington 98 - 75

Atlanta - Utah 104 - 90

Denver - Portland 104 - 101

Houston - Miami 99 - 90

Memphis - Philadelphie 105 - 101

Milwaukee - Phoenix 109 - 105

La Nouvelle-Orleans - Chicago 132 - 128 2 a.p.

Charlotte - Sacramento 112 - 107

Avec AFP

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