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De violentes manifestations s'abattent en Caroline du Nord après le meurtre d'un homme noir


Des policiers antiémeutes bloquent les manifestants après le meurtre de Keith Lamont Scott à Charlotte, Caroline du Nord, le 20 septembre 2016.

Des policiers antiémeutes bloquent les manifestants après le meurtre de Keith Lamont Scott à Charlotte, Caroline du Nord, le 20 septembre 2016.

De violents heurts entre policiers et manifestants ont fait des blessés mercredi à Charlotte en Caroline du Nord, après la mort d'un homme noir abattu par un policier lui aussi noir.

Une douzaine de membres des forces de l'ordre ont été blessés ainsi qu'un nombre indéterminé de manifestants, ont rapporté des médias locaux et la police.

Le calme semblait revenu aux petites heures du jour et la route nationale 85, où se sont déroulés les incidents, était de nouveau ouverte à la circulation, rapporte le quotidien local Charlotte Observer.

Les manifestants se sont rassemblés après le décès de Keith Lamont Scott, 43 ans, près du lieu où il a été abattu en brandissant des pancartes affirmant "les vies des Noirs comptent" et scandant le slogan "Pas de justice, pas de paix", selon une chaîne de télévision locale.

Lors des affrontements, "environ 12 policiers ont été blessés dont un touché à la tête par une pierre", a indiqué dans un tweet la police de Charlotte-Mecklenburg.

La chaîne locale WSOC-TV a précisé que la police, en tenue anti-émeute, avait fait usage de gaz lacrymogène. Plusieurs véhicules de police ont été attaqués et endommagés, selon les autorités.

Un hypermarché Wal-Mart a également été pillé par des manifestants au milieu de la nuit, précise le quotidien local.

Armé ou pas ?

Brentley Vinson, le policier qui a abattu la victime, a été suspendu de ses fonctions en attendant les résultats d'une enquête administrative.

Selon la chaîne de télévision locale, il faisait partie d'un groupe de policiers mandatés pour arrêter un suspect.

Keith Lamont Scott, qui n'était pas la personne recherchée, était dans une voiture sur un parking d'immeuble et en possession d'une arme à feu, selon la police.

La discussion s'est envenimée et les policiers ont affirmé s'être sentis menacés par Keith Lamont Scott jusqu'à ouvrir le feu.

La famille conteste cette version des faits et affirme que la victime avait seulement un livre à la main. Selon sa fille, Keith Scott Lamont attendait son fils.

La maire de Charlotte, Jennifer Roberts, a appelé les habitants de la ville au calme sur Twitter :

Cette affaire "mérite des réponses et une enquête complète va être menée", a-t-elle promis.

Abattu mains en l'air

Les tensions raciales ont été ravivées aux Etats-Unis depuis deux ans par une succession de bavures et violences policières, souvent envers des hommes noirs non armés.

Mardi encore, la justice américaine a ouvert une enquête après qu'un Noir non armé a été abattu par une policière blanche dans l'Oklahoma (sud), sous l'oeil des caméras de police.

Sur les vidéos, rendues publiques, on peut très distinctement voir un homme, Terence Crutcher, tenu en joue par les policiers, marcher jusqu'à son véhicule alors qu'il garde les mains en l'air.

M. Crutcher, qualifié de "sale type" par un policier à bord de l'hélicoptère, semble approcher ses mains de sa voiture. Il est alors abattu.

Chuck Jordan, le chef de la police de Tulsa, la deuxième plus grande ville de l'Oklahoma, a reconnu que les images étaient "troublantes". Aucune arme n'a été retrouvée ni sur Crutcher, ni dans sa voiture, a-t-il précisé.

Cette bavure n'est que la dernière d'une longue série, qui a mobilisé la communauté noire et provoqué des manifestations - et parfois de violentes émeutes - dans plusieurs villes des Etats-Unis depuis l'été 2014.

Le cas de Michael Brown, jeune Noir de 18 ans abattu par un policier blanc à Ferguson (Missouri) en août 2014, bien que non armé et ne présentait pas de menace directe, est devenu emblématique de ces excès.

L'omniprésence de caméras vidéo - de la police ou du public - ont aussi permis à l'ensemble de l'Amérique de découvrir ces excès.

Ce sont ces bavures qui ont été invoquées par deux hommes qui ont ciblé et tué des policiers cet été. Cinq agents ont été abattus à Dallas, au Texas, le 7 juillet et trois autres ont été tués 10 jours plus tard par un autre homme en Louisiane, à Baton Rouge.

Avec AFP

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