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Les "pratiques habituelles" de la police de Baltimore sont illégales


Reportage photo à Baltimore, un an après les manifestations pour Freddie Gray

Reportage photo à Baltimore, un an après les manifestations pour Freddie Gray

Des "comportements ou pratiques habituelles" de la police de Baltimore, où un jeune noir non armé a été mortellement blessé l'an dernier après son interpellation, peuvent être considérées comme illégales particulièrement envers la communauté noire, selon un rapport du ministère de la Justice.

Dans son rapport de 164 pages sur de possibles violations des droits civils à Baltimore rendu public mercredi, le DoJ "conclut qu'il est raisonnable de penser que le BPD se livre à des comportements et des pratiques habituelles qui enfreignent la Constitution ou la législation fédérale".

Parmi ces comportements, le ministère cite des "interpellations, fouilles et arrestations anticonstitutionnelles", ou encore "la mise en oeuvre de stratégies de maintien de l'ordre qui entraînent des disparités graves et injustifiées dans le taux d'interpellations, de fouilles et d'arrestations de Noirs".

Le rapport note également un "usage excessif de la force" et des "représailles envers les personnes exerçant (un mode) d'expression protégé par la Constitution".

De plus, les enquêteurs du ministère font part de leurs "inquiétudes" concernant le transport des personnes et les enquêtes sur les agressions sexuelles.

Ces "défaillances" au sein de la BPD découlent, selon le rapport, d'une "déficience de politiques, de formation, de supervision et de recherche de responsabilités" ainsi que de "stratégies de maintien de l'ordre qui n'intègrent pas efficacement la communauté que la police (municipale) sert".

Les auteurs du rapport soulignent néanmoins être "encouragés" d'avoir constaté une "vaste reconnaissance" de ces problèmes et un "vif intérêt pour réformer".

Cette "réforme durable" devra permettre de "rétablir la confiance dans la BPD et de s'assurer qu'elle fournit des services de police efficaces et constitutionnels", a relevé le rapport.

Cette enquête a été lancée après la mort de Freddie Gray, un jeune Noir de 25 ans qui avait été placé dans un fourgon de police le 12 avril 2015 pour être emmené au poste.

Le jeune homme a subi, dans des circonstances qui n'ont jamais été clairement établies, une fracture des vertèbres cervicales lors du transport. Il a succombé à ses blessures le 19 avril.

Après les émeutes de Ferguson à l'été 2014, l'affaire Freddie Gray est devenue pour beaucoup le symbole des violences policières envers la communauté noire et a entraîné de violentes émeutes dans Baltimore, ville portuaire de l'est américain, nécessitant l'instauration d'un couvre-feu.

Le procureur de Baltimore a annoncé fin juillet l'abandon des poursuites contre les six policiers -- dont trois Noirs -- impliqués dans cet homicide.

Avec AFP

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