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L'armée nigériane déjoue une tentative de piraterie maritime


Des combattants du Mouvement pour l'émancipation du Delta du Niger (MEDN) patrouillent dans les ruisseaux de la rivière Bonny, près de l'usine de GNL, dans la région pétrolière du delta du Niger, dans le sud du Nigeria, 18 septembre 2008. EPA / GEORGE Esi

Des combattants du Mouvement pour l'émancipation du Delta du Niger (MEDN) patrouillent dans les ruisseaux de la rivière Bonny, près de l'usine de GNL, dans la région pétrolière du delta du Niger, dans le sud du Nigeria, 18 septembre 2008. EPA / GEORGE Esi

L'armée nigériane a déjoué une tentative de détournement d'un navire dans le delta du Niger (sud) et arrêté los d'un incident séparé les auteurs d'actes de vandalisme contre des installations pétrolières, a annoncé dimanche un porte-parole militaire.

"Des soldats de l'Opération Base 2 ont repoussé le détournement d'un navire par des hommes lourdement armés à Ramos River, près de Agge dans l'Etat du Delta", a indiqué le lieutenant Thomas Otuji dans un communiqué.

Les pirates ont été repoussés après des échanges de tirs nourris avec les forces gouvernementales, a-t-il dit.

Il a indiqué par ailleurs que les 17 et 18 octobre cinq suspects avaient été arrêtés près de puits de pétrole dans la région portuaire de Warri.

"Cinq vandales présumés ont été arrêtés et ont avoué leur intention d'attaquer les puits de pétrole", a déclaré le porte-parole, ajoutant que deux embarcations avaient été saisies durant l'opération.

L'armée est bien décidée à sécuriser tout le delta du Niger et à rendre les voies sûres pour les compagnies pétrolières, les navires et leurs équipages, a-t-il ajouté.

L'armée a récemment répondu à des appels à l'aide de certains voyageurs dans la région attaqués par des pirates dans les Etats méridionaux de Cross River et de Rivers, tuant les attaquants et portant secours aux victimes.

La semaine dernière, sept présumés pirates et militants ont été tués dans des tirs croisés lors d'une opération de sauvetage d'otages qui ont pu être secourus sains et saufs.

Le Nigeria a déployé des troupes pour mettre fin à l'insurrection dans la région.

Depuis le début de l'année, plusieurs groupes armés ont attaqué des installations pétrolières, réduisant la production du pays, alors que la chute des prix du pétrole a provoqué une récession entraînant une dévaluation massive de la monnaie nationale, le naira, face au dollar.

Fin août, l'armée nigériane a lancé l'opération "Sourire de crocodile" contre les groupes armés qui ont durement affecté la production de pétrole en faisant exploser des oléoducs et plateformes off-shore et augmenté le niveau de piraterie maritime dans le golfe de Guinée.

Avec AFP

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