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Toujours plus d'énergies renouvelables pour moins cher en 2016

  • VOA Afrique

Une vue aérienne d'une centrale solaire Noor 1 dans le centre du Maroc, le 4 février 2016.

Les énergies renouvelables ont connu un développement record dans le monde l'an dernier, et cela avec des investissements moindres, une première depuis 2013, grâce notamment à la baisse des coûts des technologies.

En une année, plus de 138 gigawatts de nouvelles capacités d'éolien, solaire, géothermie, etc. ont été installés, un chiffre "record", selon cette étude publiée sous l'égide du Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE).

Autre élément significatif: cette forte croissance des énergies renouvelables s'est accompagnée d'une baisse de 23% des montants investis par rapport à 2015, soit 241,6 milliards de dollars, le niveau le plus bas depuis 2013.

Le rapport y voit un signe positif, car cela illustre notamment la baisse des coûts de l'éolien (terrestre et en mer) et du solaire photovoltaïque, grâce à des conditions de financement plus favorables et à une plus grande efficacité des technologies.

"L'éolien et le solaire sont plus compétitifs que le charbon ou le gaz - voire les deux - en terme de coûts dans un nombre croissant de pays", note le rapport, réalisé avec Bloomberg New Energy Finance (BNEF).

Des records de prix à la baisse ont été battus à plusieurs reprises l'an dernier. Un projet solaire s'est fait à 29,10 dollars par mégawattheure au Chili, et le projet éolien le moins cher se situait au Maroc pour 30 dollars/MWh.

Globalement, le coût moyen du solaire (sans stockage) a atteint 101 $/MWh, en baisse de 17% sur un an, et celui de l'éolien terrestre 68$/MWh, en recul de 18%.

"Les technologies propres toujours moins chères offrent une réelle opportunité pour les investisseurs d’obtenir 'plus pour moins', a déclaré le responsable de l’ONU Environnement Erik Solheim, "c’est exactement ce genre de situation, où se rejoignent besoins des personnes et exigence de profits, qui mènera la transition vers un monde meilleur pour tous".

En revanche, d'autres énergies renouvelables, comme la biomasse et le solaire thermique ont fait "peu de progrès" selon le rapport.

Toutefois, cette baisse traduit également le "ralentissement" des investissements en Chine, comme au Japon ainsi que dans d'autres pays émergents.

En Chine, après des années de déploiement tous azimuts de capacités renouvelables et avec la fin d'un mécanisme de soutien, le pays s'est davantage concentré l'an dernier sur l'adaptation de son réseau électrique.

Au total, dans les pays en développement, les investissements ont reculé de 30% l'an dernier à 116,6 milliards de dollars, soit bien plus que dans les économies développées (-14% à 125 millions d'euros), qui repassent en tête du volume d'investissements.

Certains pays, comme le Mexique, le Chili, l'Uruguay, l'Afrique du sud ou le Maroc, ont mis en suspens ou décalé certains projets.

Ces ralentissements montrent que "l'éolien et le solaire restent vulnérables aux changements défavorables de politiques ou aux mesures mises en place pour soutenir le charbon et le gaz", prévient le rapport, qui pointe aussi l'effet potentiellement négatif d'une remontée des taux d'intérêt sur le financement des projets.

En chiffres :

  • Des investissements mondiaux de 241,6 milliards de dollars, soit 23 % de moins qu’en 2015, ont généré en 2016 138,5 GW de capacité électrique supplémentaire (hors hydroélectricité à forte puissance) issue des énergies 6, soit plus de 9 % par rapport aux 127,5 GW enregistrés en 2015.
  • Les dépenses moyennes en dollars par MW ont chuté de plus de 10 % pour le photovoltaïque et l’éolien.

  • La proportion d’électricité globale provenant de « nouvelles » énergies renouvelables a augmenté de 10,3 % en 2015 à 11,3 % en 2016, évitant ainsi des émissions de CO2 estimées à 1,7 Gigatonne.

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