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Le Nigeria inaugure le premier terrain de foot d'Afrique éclairé par les mouvements des joueurs


Les Super Eagles au Brésil, en juin 2014. (AP Photo/Fernando Llano)

Les Super Eagles au Brésil, en juin 2014. (AP Photo/Fernando Llano)

Grâce à des dalles électriques sous la pelouse, l'énergie cinétique des joueurs est convertie en électricité. Le courant généré permet d'alimenter six lampadaires LED qui illuminent le terrain presque comme en plein jour.

Le premier terrain de football en Afrique éclairé par les mouvements des joueurs a été inauguré mercredi soir à Lagos, la capitale économique du Nigeria, en présence du rappeur américano-sénégalais Akon.

Le procédé révolutionnaire inventé par un jeune ingénieur anglais consiste à placer des dalles électroniques sous la pelouse, qui convertissent en électricité l'énergie cinétique des joueurs. Chaque fois qu'ils appuient sur une dalle en marchant ou en courant, 7 watts d'électricité sont produits et envoyés vers une batterie.

Le courant généré permet d'alimenter six lampadaires LED à fort pouvoir éclairant mais faible consommation, qui illuminent le terrain quasiment comme en plein jour. Des panneaux solaires disposés autour du terrain complètent le dispositif, emmagasinant de l'électricité pendant la journée.

Ce système a déjà été installé l'an dernier sur un terrain de foot d'une favela à Rio de Janeiro, qui accueillait alors la Coupe du monde.

"C'est super ! C'est utile pour nous et pour l'école, ça va vraiment nous servir, jusqu'à maintenant on ne pouvait pas jouer la nuit", a réagi Kusagba Oluwadamilola, une étudiante de 18 en première année de sport, qui fait partie de l'équipe de foot du Collège fédéral d'éducation technique de Lagos.

Inspirer les nouvelles générations

Cet institut technologique universitaire qui forme des ingénieurs n'a pas été choisi au hasard pour accueillir l'innovation : c'est un des premiers fondés au Nigeria, en 1967, sept ans après l'indépendance, a rappelé son directeur, le professeur Siji Olusanya. Il accueille 10.000 étudiants.

"C'est essentiel d'apporter de nouvelles technologies ici et d'inspirer les nouvelles générations", explique l'inventeur de 30 ans, Laurence Kemball-Cook, qui a lancé sa société Pavegen il y a quatre ans. Son invention a déjà été installée dans 150 endroits dans le monde, des gares, des aéroports, des centres commerciaux et aussi des dancefloors.

"L'accès à l'énergie est une question clé pour les gens qui en manquent", note-t-il avec raison, particulièrement au Nigeria où la compagnie d'électricité fournit de manière erratique du courant quelques heures par jour, obligeant les entreprises et les particuliers à s'équiper de générateurs diesel de secours, terriblement polluants.

L'objectif de Laurence Kemball-Cook est d'industrialiser son procédé pour faire baisser le coût des dalles Pavegen jusqu'à moins de 50 dollars par m2 grâce aux économies d'échelle. Il assure que leur durée de vie est de 20 ans, et offre cinq ans de maintenance.

La superstar Akon a fait une apparition surprise pour inaugurer le mini-terrain de football tout neuf à la nuit tombée, au milieu des hourras des étudiants. Il est lui-même très impliqué dans l'énergie renouvelable avec son entreprise Akon Lighting Africa, créée en 2014, dont l'objectif est d'électrifier l'Afrique avec de l'énergie solaire. Elle est déjà implantée dans 15 pays et vise 34 pays en 2020, selon lui.

Akon salue un "concept extraordinaire"

"Je suis fier d'être ici", a déclaré le chanteur et producteur, né aux Etats-Unis mais qui a passé sa petite enfance au Sénégal. "Le changement climatique rend les choses différentes aujourd'hui", a-t-il rappelé alors que des délégués du monde entier mettent la dernière main à un accord contre le réchauffement de la planète à Paris.

Les dalles Pavegen, "c'est un concept extraordinaire pour les Africains qui jouent au foot tous les jours", s'est enthousiasmé Akon. Le football est effectivement le sport roi au Nigeria, dont l'équipe nationale des Super Eagles a remporté trois fois la Coupe d'Afrique des Nations et la médaille d'or aux Jeux Olympiques de 1996.

"C'est en combinant les innovations technologiques qu'on avancera", a estimé le chanteur, qui voit dans le développement des énergies renouvelables la possibilité de créer des entreprises et des emplois en Afrique.

Le géant pétrolier Shell, partenaire de Pavegen, a financé l'équipement du terrain de foot. Shell, qui est le principal exploitant pétrolier au Nigeria - premier producteur de brut d'Afrique - est très critiqué pour l'impact environnemental de sa production dans le delta du Niger.

Pavegen et Shell ont tiré les leçons du problème survenu à Rio : les jeunes sportifs du College de Lagos pourront utiliser gratuitement leur nouveau terrain de foot, contrairement à celui de Rio pour lequel la population de la favela s'était indignée de devoir payer à l'heure.

Avec AFP

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