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Serena Williams en finale de Wimbledon


Serena Williams célèbre sa victoire à Londres, le 1er juillet 2016.

Serena Williams célèbre sa victoire à Londres, le 1er juillet 2016.

Serena Williams a décroché sa qualification pour une neuvième finale à Wimbledon, en corrigeant la Russe Elena Vesnina en moins de 50 minutes.

Sur le "Centre court", illuminé par le soleil, la N.1 mondiale s'est imposée 6-2, 6-0 contre la surprise russe qui à bientôt 30 ans (le 1er août) vivait sa première demi-finale majeure.

La joueuse de Sotchi, sortie du top 100 (111e) à l'issue de la saison dernière, a joué le tennis de sa vie à Londres. Elle n'avait encore jamais dépassé les huitièmes de finale dans un tournoi du Grand Chelem.

Mais elle n'avait pas les armes pour lutter contre la reine de la WTA, qui espère soulever samedi un 22e "Majors" et ainsi égaler l'Allemande Steffi Graf, détentrice du record de l'ère professionnelle, à deux longueurs du record absolu (24 titres) de l'Australienne Margaret Court.

L'issue de cette demi-finale s'est dessinée tôt, lorsque la N.1 mondiale a englouti les quatre premiers jeux (4-0) grâce à son service (11 aces) et sa puissance du fond du court (25 coups gagnants). La faible réaction de Vesnina, qui inscrivait ensuite son premier jeu de service (4-1) n'allait pas modifier la physionomie de la rencontre. Cela ne freinait que légèrement l'Américaine qui remportait ce premier set en 28 minutes (6-2).

Pressée d'en finir, la sextuple lauréate du tournoi anglais (2002, 2003, 2009, 2010, 2012, 2015) et deux autres fois finaliste (2004, 2008) a remis le turbo pour s'offrir un triple break (5-0). Vesnina était incapable de retarder l'échéance et Serena Williams bouclait le match sur un jeu de service blanc.

"J'étais très concentrée aujourd'hui parce qu'elle avait remporté des matches difficiles à Wimbledon", a expliqué la N.1 mondiale, qui a ainsi enlevé son 303e match en Grand Chelem.

28e finale "majeure" pour Serena

Elle n'est plus qu'à trois longueur du record féminin, établi par Martina Navratilova (306) et à quatre du record absolu détenu depuis mercredi par Roger Federer, grâce à sa victoire en demi-finale du tournoi messieurs contre le Croate Marin Cilic.

"J'ai du mal à croire que je suis encore en finale. Je suis très heureuse", a souligné Serena Williams. Il s'agit de sa 28e finale dans un tournoi majeur.

Elle pourrait la vivre en famille avec sa soeur Venus Williams. Les Américaines ne se sont plus affrontées en finale d'un tournoi majeur depuis celle de Wimbledon en 2009 remportée par Serena.

A 36 ans, Venus Williams a fait son retour en demi-finale d'un "Major" pour la première fois depuis six ans.

Quintuple lauréate de Wimbledon (2000, 2001, 2005, 2007, 2008), elle aura toutefois fort à faire contre Kerber, qui avait battu sa cadette en finale de l'Open d'Australie en janvier.

Avec AFP

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