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Le radiotéléscope géant révèle déjà un nombre plus important de galaxies


Le crépuscule tombe sur les antennes paraboliques du télescope radio du KAT-7 RAID sur le site sud-africain proposée pour le Square Kilometre Array (SKA), 17 mai 2012.

Le crépuscule tombe sur les antennes paraboliques du télescope radio du KAT-7 RAID sur le site sud-africain proposée pour le Square Kilometre Array (SKA), 17 mai 2012.

La première image du radiotélescope géant SKA, en cours de construction en Afrique et en Australie, a révélé samedi un nombre de galaxies près de 20 fois supérieur à ce que l'on connaissait dans une partie reculée de l'univers.

"Dans une petite portion du ciel couvrant moins de 0,01% de la totalité de la sphère céleste, la première image (produite par 16 antennes du futur SKA installées en Afrique du Sud) montre plus de 1.300 galaxies dans l'univers éloigné, comparé aux 70 déjà connues à cet endroit", a annoncé SKA dans un communiqué.

Le SKA, qui sera opérationnel d'ici les années 2020, doit devenir à terme le radiotélescope le plus puissant au monde : il sera cent fois plus sensible que les actuels radiotélescopes les plus performants.

Composé de quelque 3.000 antennes, il sera capable de détecter des ondes radio d'objets à des millions, voire des milliards, d'années-lumière de la Terre. Les scientifiques espèrent qu'il pourra permettre d'apporter des réponses à des questions fondamentales sur l'univers, par exemple comment il s'est créé et pourquoi il est en expansion.

Samedi, le SKA a dévoilé la première image obtenue par 16 antennes déjà opérationnelles en Afrique du Sud. Ces 16 antennes font partie du projet MeerKAT qui doit compter 64 récepteurs dans la région sud-africaine aride et reculée du Karoo (sud-ouest) et qui sera intégré à terme dans le SKA.

"Compte tenu des résultats dévoilés aujourd'hui, nous sommes confiants qu'une fois les 64 antennes en place, MeerKAT sera le principal télescope au monde de ce type avant l'avènement du SKA", a déclaré dans un communiqué le professeur Justin Jonas, responsable technologique du SKA en Afrique.

La surface totale de tous les récepteurs combinés du SKA sera approximativement d'un kilomètre carré, d'où son nom de "Square Kilometer Array" (SKA).

Dix pays participent au financement de ce colossal projet qui devrait coûter plusieurs milliards d'euros: l'Australie, le Royaume-Uni, le Canada, la Chine, l'Allemagne, l'Italie, les Pays-Bas, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et la Suède.

Avec AFP

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