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Des députés israéliens dénoncent "l'abandon des juifs d'Ethiopie"

  • VOA Afrique

Le père d'Avraham Mengisto, kidnappé par le Hamas depuis deux ans, près de Ashkelon, en Israël, le 7 septembre 2016.

L'Agence juive a affirmé dimanche ne "pas avoir reçu de listes de candidats" éthiopiens à l'immigration après que des députés israéliens ont accusé le gouvernement d'avoir "abandonné" les juifs d'Ethiopie.

Le gouvernement avait établi en 2015 une liste nominative de 9.000 Éthiopiens autorisés à immigrer en Israël au nom du regroupement familial sous cinq ans. Parmi eux, certains ne sont pas juifs mais bénéficient du regroupement familial pour rejoindre des proches juifs déjà installés en Israël.

Or, seules 64 personnes sont arrivées en Israël depuis cette décision, un retard "insupportable", a estimé lors d'une réunion d'une commission parlementaire la semaine dernière le député Elie Elalouf. "Nous avons abandonné la communauté juive d'Ethiopie malgré les promesses".

Le président de la commission parlementaire de l'Immigration, Avraham Neguise, originaire d'Ethiopie et membre du Likoud, le parti de droite du Premier ministre Benjamin Netanyahu, a accusé le ministère de l'Intérieur de "mettre intentionnellement des bâtons dans les roues" de ce projet.

"L'Agence juive est prête à les accueillir et nous exécuterons les instructions gouvernementales mais nous n'avons pas reçu de listes de candidats du ministère de l'Intérieur", a rétorqué dimanche auprès de l'AFP Yigar Palmor, porte-parole de l'Agence juive, un organisme paragouvernemental chargé de favoriser l'immigration.

Le gouvernement israélien considère l'immigration des juifs d'Ethiopie comme terminée. Il applique par ailleurs une politique d'immigration restrictive en ce qui concerne les non-juifs.

En mars 2016, un responsable du bureau de M. Netanyahu avait informé les membres du Parlement qu'il faudrait limiter les arrivées, faute de moyens.

Deux députés du Likoud, dont M. Neguise, avaient alors décidé de boycotter les votes au Parlement, menaçant le maintien de la coalition gouvernementale, élargie depuis, mais qui alors ne tenait qu'à une voix.

Le cabinet de M. Netanyahu avait alors fait marche arrière et annoncé qu'Israël accueillerait dès cette année 1.300 migrants éthiopiens ayant de la famille dans le pays.

"Ces 1.300 personnes n'arriveront pas cette année car les autorités ne font rien pour qu'elles puissent immigrer", a déploré la semaine dernière M. Neguise.

La communauté juive éthiopienne regroupe 135.500 personnes, dont plus de 50.000 nées en Israël. La plupart d'entre eux descendent de communautés restées coupées des autres juifs pendant des siècles, que les autorités religieuses d'Israël ont tardivement reconnues.

Cette reconnaissance a entraîné deux ponts aériens, en 1984 et 1991, et l'émigration de 80.000 Éthiopiens, qui ont dû franchir un énorme fossé culturel pour s'intégrer dans la société israélienne.

Des Ethiopiens ont organisé une série de manifestations ces dernières années pour dénoncer le racisme et les discriminations auxquels ils disent faire face en Israël, et pour exiger que des membres des familles restés en Ethiopie puissent immigrer.

Avec AFP

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