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Primaires démocrates : Bernie Sanders défie Hillary Clinton dans trois Etats


Le candidat démocrate, le sénateur Bernie Sanders, lors d’un rassemblement au Palais des congrès de San Diego, 22 mars 2016.

Le candidat démocrate, le sénateur Bernie Sanders, lors d’un rassemblement au Palais des congrès de San Diego, 22 mars 2016.

Les électeurs démocrates votent samedi dans trois Etats américains où le sénateur Bernie Sanders aura besoin d'une grande victoire pour prouver qu'il est capable de renverser la tendance contre la favorite de l'investiture présidentielle, Hillary Clinton.

Les électeurs de l'Etat de Washington, dans le nord-ouest du pays près de la frontière canadienne, ont commencé à voter à 10H00 locales (17H00 GMT) et seront suivis par ceux de l'Alaska et Hawaï.

Ces démocrates se prononcent lors de "caucus", des réunions d'électeurs qui se tiennent à bulletin secret à Hawaï, contrairement à l'Alaska et l'Etat de Washington. Les républicains ne votaient pas samedi.

Le prix le plus important est Washington avec 101 délégués en jeu. Bernie Sanders a organisé de grands meetings dans trois régions de l'Etat cette semaine, notamment à Seattle où il a rassemblé une foule immense de quelque 17.000 partisans vendredi soir dans un stade de baseball.

"Dites haut et fort que les milliardaires ne peuvent pas tout avoir", a lancé le septuagénaire en ouverture de son discours. "Dites au monde que nous voulons un gouvernement qui nous représente tous", a poursuivi M. Sanders qui appelle à une "révolution politique".

"Si la participation est forte à Washington, nous nous en sortirons très bien", a-t-il aussi lancé vendredi à Portland, dans l'Oregon voisin qui votera en mai.

Le sénateur du Vermont a récité des sondages le donnant largement gagnant contre Donald Trump à la présidentielle de novembre. En moyenne, il fait même mieux qu'Hillary Clinton contre le républicain.

"La pensée de Trump à la Maison Blanche déclenche des réactions plutôt aiguës dans l'estomac, jusqu'à la nausée et d'autres symptômes. Mais la bonne nouvelle est que Donald Trump ne sera pas élu président des Etats-Unis", a-t-il lancé.

Avril ralenti

A ce jour, plus de la moitié des délégués démocrates ont été distribués au terme d'une trentaine de primaires, et Hillary Clinton a remporté 57% d'entre eux, auxquels s'ajoute l'appui déclaré de près de 500 "super délégués", ces responsables et élus démocrates qui voteront à la convention d'investiture dans quatre mois.

Elle a au total 1.711 délégués contre 952 pour le sénateur du Vermont, selon l'estimation de CNN (2.383 requis pour l'investiture).

Pour rattraper et surpasser Hillary Clinton, Bernie Sanders devra remporter les primaires restantes avec de très fortes majorités. Il a certes obtenu près de 80% des voix dans plusieurs petits Etats, mais de grands Etats à venir lui sont défavorables (New York, Pennsylvanie, Maryland en avril).

Les sondages sont trop rares dans les trois Etats de samedi pour dégager une tendance.

Mais Hillary Clinton semble espérer un score honorable à Washington, où elle a fait campagne mardi et où son mari Bill et sa fille Chelsea ont aussi effectué des déplacements. En 2008, Barack Obama l'avait pourtant largement battue, et Bill Clinton y avait terminé quatrième en 1992.

Le gouverneur, les deux sénatrices et les six représentants démocrates de cet Etat la soutiennent officiellement.

L'ex-secrétaire d'Etat a courtisé les syndicats, se rendant à Everett, où 30.000 employés de Boeing fabriquent le B747 et le Dreamliner, parmi d'autres avions, dans une immense usine.

"Nous avons fait une grave erreur en sapant le travail des charpentiers, plombiers, techniciens, électriciens et soudeurs", a déclaré Hillary Clinton mardi en énumérant ses propositions pour relancer l'industrie manufacturière.

Les semaines à venir seront relativement calmes. Des primaires auront lieu le 5 avril (Wisconsin) et le 9 avril (Wyoming), avant les grands rendez-vous de New York (19 avril) et d'un nouveau "super mardi" le 26 avril dans cinq Etats. La convention d'investiture se tiendra à Philadelphie fin juillet.

Avec AFP

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