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Le procès emblématique d'un policier américain annulé car le jury est bloqué


Des manifestants devant le palais de justice de Baltimore, 30 novembre 2015.

Des manifestants devant le palais de justice de Baltimore, 30 novembre 2015.

Le procès à très forte charge symbolique d'un policier américain accusé de l'homicide d'un Noir dans un fourgon de police à Baltimore (est) a été annulé mercredi, le jury ne parvenant pas à s'accorder sur un verdict.

La nullité du procès, un événement rare dans la procédure pénale américaine, a été annoncée par le juge Barry Williams, présidant l'audience.

L'agent William Porter était le premier de six policiers à être jugé à Baltimore dans l'affaire Freddie Gray, un Noir de 25 ans dont la mort brutale après son interpellation a déclenché des émeutes locales et un mouvement de protestations nationales.

L'annulation du procès est un coup de théâtre qui vient confirmer la complexité et la sensibilité d'une affaire illustrant le fossé entre la communauté noire et la police dans certaines villes américaines.

Tout le port de Baltimore était pendu à la décision des 12 jurés, cinq hommes et sept femmes anonymes, qui avaient entamé lundi après-midi leurs discussions.

William Porter a plaidé non coupable des chefs d'accusation d'homicide involontaire, violences, mise en danger de la vie d'autrui et faute professionnelle.

Les faits, imprégnés de racisme selon les amis de la victime, remontent au 12 avril dernier.

Interpellé par une patrouille, Freddie Gray avait subi une grave blessure aux vertèbres cervicales lors de son transport sous la garde de six policiers et était décédé une semaine après.

Cet "homicide", ainsi que l'avait qualifié la procureure de l'Etat du Maryland, avait déclenché des émeutes, des pillages et de graves actes de vandalisme.

Les autorités avaient déclaré l'état d'urgence, instauré un couvre-feu nocturne et appelé en renfort les militaires de la Garde nationale.

Le président Barack Obama avait condamné les violences, tout en relevant les "questions troublantes" restant en suspens.

Lundi les avocats de William Porter ont plaidé l'accident tragique et insisté sur le fait que c'était à l'accusation de prouver l'homicide de Freddie Gray.

Avec AFP

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