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États-Unis

USA : un ex-président de la chambre des représentants accusé d'abus sexuels sur des enfants

Dennis Hastert, président de la Chambre des représentants repart après une audience au tribunal fédéral de Chicago, Illinois, 9 juin 2015.

Les faits dont est accusé Dennis Hastert, président de la Chambre des représentants, remontent à plusieurs décennies lorsque celui-ci il était professeur de sport dans un lycée de l'Illinois, ont annoncé les procureurs.

L’ancien président de la Chambre des représentants est accusé d'avoir abusé d'au moins cinq enfants à l’époque.

Le républicain, âgé de 74 ans, avait plaidé coupable en octobre dernier d'avoir retiré 1,7 million de dollars en liquide en toute illégalité via un montage financier, pendant quatre ans et demi, des sommes qui ont servi, selon l'accusation, à acheter le silence de ses victimes.

Les faits sont depuis longtemps prescrits, les "attouchements sur mineurs" s'étant déroulés entre les années 60 et 80 alors que M. Hastert était enseignant et professeur de lutte dans un lycée de l'Illinois, la Yorkville High School.

Les procureurs ont pour la première fois vendredi donné des détails concernant les délits dont s'est rendu coupable Dennis Hastert, speaker de la Chambre des représentants, et à ce titre deuxième dans l'ordre de succession présidentielle aux États-Unis, de 1999 à 2007. Certains des enfants n'avaient que 14 ans.

Cependant compte tenu de son état de santé, sa peine ne devrait pas dépasser six mois de prison, ont déclaré les procureurs, précisant qu'il continuerait de recevoir des soins pendant sa détention.

M. Hastert a à deux reprises, infligé à deux de ces garçons, une séance de massage dans les vestiaires allant jusqu'à se livrer à un acte sexuel qui n'a pas été précisé, selon l'accusation.

L'un des adolescents a raconté que leur entraîneur s'asseyait dans un fauteuil inclinable d'où il avait "une vue directe sur les douches des vestiaires pendant que les garçons se douchaient".

L'une de ses victimes, Stephen Reinboldt, décédé en 1995, a subi les sévices de M. Hastert pendant toute sa scolarité dans cet établissement de 1967 à 1971, selon sa soeur.

Par ailleurs, la plus jeune des victimes de "séances de massages" qu'imposait M. Hastert à ses élèves dans les douches, désigné sous la lettre A par la justice, est au centre d'un chantage lié aux retraits d'argent : notamment une somme de 3,5 millions de dollars versée à ce garçon en "compensation" des sévices subis.

Avec AFP

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L'otage américain détenu au Niger a été libéré

Des soldats dans le camps militaire de Bosso, dans la région du Niger, près des combats contre Boko Haram, le 17 juin 2016.

Un citoyen américain qui avait été kidnappé par des hommes armés au Niger en début de semaine a été libéré par les forces américaines, selon une déclaration du Pentagone samedi.

L'otage, Philip Walton, avait été enlevé lundi soir dans la banlieue de Massalata, un village situé à environ 10 kilomètres de la frontière avec le Nigeria.

"Les forces américaines ont mené une opération de sauvetage d'otage aux premières heures du 31 octobre dans le nord du Nigeria pour récupérer un citoyen américain détenu par un groupe armé", a écrit le porte-parole en chef du Pentagone, Jonathan Hoffman, dans une déclaration qui est parvenue à VOA Afrique. "Ce citoyen américain est sain et sauf et est désormais sous la garde du Département d'État américain. Aucun militaire américain n'a été blessé au cours de l'opération", a-t-il précisé.

"Je confirme que l'otage américain a été libéré hier soir", a déclaré pour sa part Issoufou Katambe, le ministre de la défense du Niger.

Durant la semaine, les autorités locales avaient déclaré que les ravisseurs avaient appelé le père de M. Walton pour demander une rançon, mais la famille n’avait pas confirmé cette information.

M. Walton vivait à Massalata avec sa femme et son enfant depuis deux ans, selon son père, qui est lui-même au Niger depuis près de 30 ans.

La vaste région du Sahel est aux prises avec une insurrection djihadiste qui a fait des milliers de victimes et chassé des centaines de milliers de personnes de leurs foyers.

Plusieurs Occidentaux sont actuellement retenus en otage dans la région.

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