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L'armée algérienne exige que la France décontamine les sites de ses tests nucléaires


Le drapeau algérien à Alger, le 12 avril 2018.

La France doit "assumer ses responsabilités historiques" et "décontaminer" les sites des essais nucléaires effectués dans le Sahara algérien dans les années 1960, a déclaré un haut responsable militaire algérien.

"Plus de 60 ans sont passés après le premier essai nucléaire en Algérie. La France persiste dans son refus de livrer les cartes révélant la localisation de ses restes nucléaires", a déplore ce haut gradé du commandement des forces terrestres, le général Bouzid Boufrioua, dans l'édition de février de l'influente revue du ministère de la Défense, El Djeich, publiée dimanche.

Selon le général Boufrioua, la remise des cartes est "un droit que l'Etat algérien revendique fortement, sans oublier la question de l'indemnisation des victimes algériennes des essais".

Le 13 février 1960, à Reggane, dans le désert du Sahara (sud), la France a procédé à son premier essai nucléaire, baptisé "Gerboise bleue": une bombe au plutonium d'une puissance de 70 kilotonnes -trois à quatre fois plus puissante que celle d'Hiroshima- dont les retombées radioactives allaient s'étendre à toute l'Afrique de l'Ouest et au sud de l'Europe.

La France, qui a colonisé l'Algérie de 1830 à 1962, a procédé au total à 17 essais nucléaires au Sahara algérien entre 1960 et 1966, sur les sites de Reggane puis d'In Ekker.

Onze d'entre eux, tous souterrains, sont postérieurs aux accords d'Evian de 1962, qui actaient l'indépendance de l'Algérie mais une clause permettait à la France d'utiliser jusqu'en 1967 les sites du Sahara.

"La France doit assumer ses responsabilités historiques, surtout après que 122 Etats de l'Assemblée générale de l'ONU ont ratifié, le 7 juillet 2017, un nouveau traité sur l'interdiction des armes nucléaires (TIAN), qui vient s'ajouter aux traités antérieurs", a estimé le général algérien.

"Le principe du +pollueur-payeur+ y a été d'ailleurs introduit et reconnu officiellement. C'est la première fois que la communauté internationale demande aux puissances nucléaires de rectifier les erreurs du passé", selon lui.

Au sol, les autorités françaises assureront trois jours après l'explosion du 13 février 1960 que la radioactivité est partout très inférieure aux normes de sécurité admises. Mais des documents déclassifiés en 2013 révèleront toutefois des retombées radioactives beaucoup plus importantes que celles admises à l'époque, s'étendant à toute l'Afrique de l'Ouest et au sud de l'Europe.

Ces essais ont causé un "grand nombre de victimes parmi la population locale et des dégâts à l'environnement qui perdurent hélas jusqu'à nos jours", dit encore le général Boufrioua.

Le dossier des essais nucléaires est l'un des principaux contentieux mémoriels entre Alger et Paris.

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