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Zambie : l’ancien président Banda acquitté dans un procès pour corruption


Rupiah Banda, ancien président de la Zambie (Reuters)

Rupiah Banda, ancien président de la Zambie (Reuters)

L'ex-président zambien a été acquitté lundi dans une affaire de corruption présumée portant sur un contrat pétrolier de 2,5 millions de dollars passé au Nigeria.

Rupiah Banda, 78 ans, était poursuivi dans cette affaire depuis 2013 par un tribunal de Lusaka.

"L'affaire est rejetée et en conséquence l'accusé est acquitté", a déclaré le juge Joshua Banda qui porte le même nom que l’accusé.

L’acquittement de l’ex-président a été prononcé faute de preuve. "Aucune preuve n’a été apportée par l'accusation que les bénéfices devaient aller à la famille de l'accusé et l'accusation n'a pas interrogé un seul responsable au Nigeria", a précisé le juge Banda.

Le ministre de l'Énergie de M. Banda à l'époque, Kenneth Konga, avait dit à la Cour qu'il était lui-même allé au Nigeria pour discuter du contrat, tandis que le directeur général de la compagnie nigériane, Apkan Epkene, a démenti toute corruption de la part de l'ancien président.

Rupiah Banda a dirigé la Zambie de 2008 à 2011. Il avait été privé de son immunité présidentielle et interdit de sortie du territoire. Il risquait cinq ans de prison.

"Aimons-nous les uns les autres et pardonnons-nous… Oublions tout ça et allons de l'avant!", a déclaré M. Banda, exécutant des chants et des pas de danse, quand il a appris son acquittement.

Pour ses partisans, ce procès était une tentative de son successeur, le président Michael Sata, décédé depuis, de museler l'opposition sous couvert de lutte contre la corruption.

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