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Sciences et Santé

Virus Zika : plus de 51.000 cas en Colombie, dont 9.511 femmes enceintes


Plus de 51.000 cas de personnes infectées par le virus Zika, dont 9.511 femmes enceintes, ont été enregistrés en Colombie, soit quelque 3.700 nouveaux cas nouveaux en une semaine, selon le dernier bilan officiel publié samedi dans le deuxième pays le plus touché après le Brésil

Au cours de la semaine du 28 février au 5 mars, l'Institut national de la Santé (INS) a enregistré 3.702 nouveaux cas de Zika, dont 2.259 correspondaient à cette période et 1.443 aux semaines précédentes mais n'avaient pas été notifiés, portant le total à 51.473.

Le virus Zika, transmis par le moustique Aedes aegypti, provoque des symptômes grippaux bénins (fièvre, maux de tête, courbatures). Mais il est aussi accusé d'être à l'origine d'atteintes du cerveau de bébés, à la moelle épinière, du syndrome de Guillain-Barré, un trouble neurologique grave, et de s'attaquer au système nerveux, avertissent les chercheurs.

Après le Brésil, un premier cas de microcéphalie, malformation qui se caractérise par la petite taille du crâne, lié au virus Zika, a été diagnostiqué en Colombie, a annoncé début mars la revue scientifique britannique Nature.

Zika attaque et détruit des cellules cérébrales humaines en développement, ont démontré des chercheurs en laboratoire, établissant la première preuve scientifique d'un lien de causalité entre ce virus et la microcéphalie du foetus, selon leurs travaux publiés début mars dans une autre revue scientifique, Cell Stem Cell.

En Colombie, l'INS a par ailleurs dénombré entre le 15 décembre et le 5 mars "327 cas de syndromes neurologiques (Guillain-Barré, polyneuropathies) avec des antécédents compatibles avec une infection par le virus Zika".

L'organisme sanitaire fait état également de 77 morts "probables" lié à la dengue, maladie également transmise par ce moustique et qui touche 26.691 personnes en Colombie depuis le début 2016.

Le Brésil, pays le plus touché, compte déjà plus d'un million et demi de cas de Zika.

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a prévenu que le virus allait s'étendre à tout le continent américain, à l'exception du Canada et du Chili.

Avec AFP

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