Liens d'accessibilité

Un condamné à mort dans l'Alabama obtient un sursis in extremis


Amnesty international

Amnesty international

Un condamné à mort qui devait être exécuté dans l'Etat américain de l'Alabama a obtenu un sursis de dernière minute de la Cour suprême à Washington.

Thomas Arthur, 74 ans, devait recevoir une injection létale dans sa prison d'Altmore.

Mais l'exécution a été in extremis suspendue temporairement par une décision de la Cour suprême des Etats-Unis, qui n'a pas précisé la durée du sursis accordé au prisonnier.

Cette suspension pouvait théoriquement s'appliquer sine die ou n'être que de quelques heures, le temps de trancher des questions juridiques soulevées par les avocats du condamné.

Thomas Arthur a passé des décennies dans le couloir de la mort d'une prison de l'Alabama, Etat du sud du pays, après avoir été reconnu coupable d'un meurtre commis en 1982.

"Tommy" Arthur avait tué un homme, Troy Wicker, dont la femme était devenue sa maîtresse. Celle-ci avait promis 10.000 dollars à son amant afin qu'il assassine son mari. Le condamné s'est toujours affirmé innocent.

Au fil des années, pas moins de six dates d'exécution ont été fixées pour M. Arthur qui, à chaque fois, est parvenu à obtenir un sursis. Cette fois-ci, il s'agissait de la septième.

En saisissant la Cour suprême des Etats-Unis, les avocats de M. Arthur fondaient leurs espoirs sur un arrêt du 12 janvier de cette même juridiction qui avait conclu que le processus de condamnation à la peine de mort en Floride violait la Constitution, car donnant trop de pouvoir au juge au détriment des jurés.

"M. Arthur a été condamné à mort par un juge de l'Alabama, sur la base d'une recommandation d'un jury non unanime, à l'issue d'un processus de condamnation à la peine capitale qui présente les mêmes défauts criants que celui en Floride", ont écrit les avocats dans leur recours.

Le rythme des exécutions est en baisse aux Etats-Unis, en raison d'une conjonction de facteurs défavorables à la peine de mort, dont une pénurie des substances utilisées pour les injections létales.

Avec AFP

XS
SM
MD
LG