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Une nouvelle planète à la frontière du système solaire


Une équipe d’astronomes issus de l’Institut pour la science Carnegie à Washington, D.C., et de l’agence spatiale américaine (NASA), a annoncé avoir observé une nouvelle planète naine orbitant très loin du Soleil, et bien au-delà de Pluton.

La nouvelle planète est officiellement dénommée « 2012 VP113 », mais elle s’est vue affubler le surnom de « Biden », en référence amicale au vice-président des Etats-Unis. Elle mesure 450 km de diamètre, donc elle est cinq fois plus petite que Pluton et se trouve trois fois plus loin de chez nous, installée sur une orbite elliptique très étirée.

Elle appartient au nuage d'Oort, qui forme la frontière du système solaire. Les astronomes soupçonnent que des centaines d'autres objets stellaires pourraient graviter dans ce nuage. L’orbite de 2012 VP113 est tellement excentrique que les chercheurs pensent qu’il pourrait être dû à des perturbations de la part d’un corps céleste aussi massif qu’inconnu, qui serait jusqu’à dix fois plus massif que la Terre.
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