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Un zoo tchèque va raccourcir les cornes de ses rhinoceros


Cornes de rhinoceros

Le jardin zoologique tchèque de Dvur-Kralove-nad-Labem (centre) a annoncé mardi qu'il allait prochainement raccourcir les cornes de ses rhinocéros, en réaction à la mort d'un animal au zoo français de Thoiry, abattu pour sa corne.

"La raison en est la sécurité des rhinocéros", a déclaré à l'AFP Andrea Jirousova, la porte-parole de ce parc animalier qui héberge 21 rhinocéros, dont trois bébés qui ne subiront pas cette intervention.

"L'attaque (en France) nous a mis en état d'alerte. Le danger est vraiment intense", a-t-elle ajouté, sans vouloir préciser la date de l'opération qui sera effectuée avec une scie à chaîne, sous anesthésie.

Le zoo de Dvur-Kralove-nad-Labem se joint ainsi au parc de Pairi Daiza en Belgique, qui a pris la même décision ces jours derniers.

En 2014, cet établissement tchèque a incinéré en public quelque 53 kilos de cornes de rhinocéros provenant de stocks légaux et de contrebande, acte symbolique s'inscrivant dans le cadre des efforts pour sauvegarder cet animal menacé d'extinction.

Le 6 mars, Vince, rhinocéros blanc du parc de Thoiry près de Paris, a été abattu de trois balles dans la tête et sa corne a été sciée et volée. Les enquêteurs soupçonnent un acte de trafic organisé.

Réduite en poudre, la corne de ces herbivores imposants décimés par les braconniers, est utilisée en médecine traditionnelle asiatique, comme un aphrodisiaque, notamment au Vietnam et en Chine.

Elle peut se vendre jusqu'à 60.000 dollars le kilo sur le marché noir, soit près de deux fois le prix de l'or.

Le zoo de Dvur-Kralove-nad-Labem est le seul dans le monde qui ait réussi la reproduction en captivité du rarissime rhinocéros blanc du nord ("Ceratotherium simum cottoni"), sous-espèce en voie d'extinction.

Les trois derniers spécimens de cette sous-espèce, un mâle et deux femelles, vivent aujourd'hui dans la réserve kényane d'Ol Pejeta, où ils ont été transférés de Dvur-Kralove-nad-Labem en 2009.

Avant ce transfert, les cornes des animaux avaient été également coupées, à titre préventif.

Avec AFP.

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