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Un proche de Charles Taylor condamné à 19 ans de prison


L'ancien président libérien Charles Taylor comparaît devant le tribunal spécial pour la Sierra Leone à La Haye aux Pays-Bas, le 26 septembre 2013.

La justice néerlandaise a condamné vendredi à 19 ans de prison pour trafic d'armes et complicité de crimes de guerre en Guinée et au Liberia un marchand de bois précieux, proche de l'ancien chef de guerre et ex-président libérien Charles Taylor.

Le Néerlandais Guus Kouwenhoven, 74 ans, a été reconnu coupable d'avoir livré illégalement des armes au régime de Charles Taylor entre 2000 et 2003 en violation d'un embargo sur les armes décrété par les Nations unies, a indiqué dans un communiqué la Cour d'appel de Bois-le-Duc, au sud des Pays-Bas.

"Ses intérêts professionnels étaient étroitement liés aux intérêts politiques, financiers et privés (du régime de) Charles Taylor", a souligné la Cour. Il "utilisait les entreprises de bois précieux pour importer, entreposer et distribuer des armes au Liberia."

"Ces armes étaient utilisées par Taylor dans un conflit armé (...) et des citoyens sans défense sont devenus des victimes durant de nombreuses années", a-t-elle ajouté.

L'ex-président libérien a été condamné par la justice internationale en mai 2012 à cinquante ans de prison pour des crimes contre l'humanité et crimes de guerre commis durant le conflit en Sierra Leone voisine (1991-2001), verdict confirmé en appel en septembre 2013.

Propriétaire des deux plus grosses compagnies forestières du Liberia, Guus Kouwenhoven était réputé très proche de Taylor et bénéficiait, en échange du trafic d'armes, d'un traitement de faveur et de contrats lucratifs pour ses entreprises.

Le septuagénaire "ne semble pas avoir agi pour des motifs politiques ou idéologiques, mais par appât du gain", a observé la Cour, alors qu'il a toujours nié les faits.

"Il faut faire comprendre à des hommes d'affaires comme (lui), qui font du commerce avec des régimes comme celui de Charles Taylor, qu'ils peuvent ainsi se retrouver impliqués dans de graves crimes de guerre", a souligné la justice néerlandaise.

Guus Kouwenhoven avait été condamné en juin 2006 à huis ans de prison mais avait été acquitté en appel en mars 2008.

En avril 2010, la Cour suprême des Pays-Bas avait annulé son acquittement, affirmant que les juges avaient insuffisamment motivé leur refus d'entendre deux nouveaux témoins anonymes sur requête de l'accusation.

Le Néerlandais "est en état de subir la détention" malgré sa santé fragile, a affirmé la Cour de Bois-le-Duc sur base d'un avis médical.

"Il s'agit de graves crimes de guerre qui ont fortement choqué l'ordre juridique", a-t-elle conclu. "La Cour ordonne ainsi, en accord avec la demande de l'avocat général, l'emprisonnement" de M. Kouwenhoven.

Avec AFP

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