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Un enfant sur quatre manquera d’eau en 2040

  • VOA Afrique

Des femmes ayant fui le Soudan du Sud, a la recherche du liquide précieux, après leur arrive au camp de réfugiés de Bidi Bidi, en Ouganda, le 7 décembre 2016.

Environ un enfant sur quatre à travers le monde vivra d'ici 2040 dans des régions où les ressources en eau seront rares, a mis en garde le Fonds des Nations unies pour l'enfance.

Ce document rendu public dans le cadre de la journée mondiale de l'eau pointe que d'ici 20 ans près de 600 millions d'enfants vivront dans des zones avec des ressources en eau potable très limitées, en raison de l'accroissement de la population et d'une demande en eau plus importante conjuguée aux effets du réchauffement climatique.

Plus de 36 pays font face actuellement à des difficultés d'approvisionnement en eau, selon le rapport.

Plus de 800 enfants de moins de cinq ans meurent chaque jour de diarrhées contractées en raison d'un mauvais environnement sanitaire et d'un accès insuffisant à l'eau potable, note le rapport.

Selon l'Unicef, des conflits et la sécheresse font que l'eau manque dans des régions du Nigeria, de Somalie, du Soudan du Sud ou du Yémen, et 1,4 million d'enfants font face à un "risque imminent de mort" à cause de la famine.

L'agence onusienne estime que rien qu'en Ethiopie, 9 millions de personnes n'auront pas un accès approprié à l'eau potable cette année.

"L'eau est essentielle, sans elle il n'y a pas de croissance", a indiqué Anthony Lake, directeur général de l'Unicef. "Les enfants qui n'ont pas accès à l'eau potable risquent davantage de mourir en bas âge et, tout au long de leur enfance, de mourir de maladies causées par des bactéries transmises par l'eau, auxquelles leurs petits organismes sont moins résistants".

L'eau insalubre et le manque d'assainissement provoquent également des retards de croissance, note encore l'Unicef, un fléau qui touche environ 156 millions d'enfants de moins de cinq ans à l'heure actuelle.

Parmi les recommandations pour limiter les impacts du changement climatique sur l'approvisionnement en eau, l'agence appelle les gouvernements à se pencher en priorité sur les problèmes d'approvisionnement en eau potable pour les communautés vulnérables.

Dans un autre rapport mercredi, l'ONU a souligné que recycler les eaux usées dans le monde, qui pour la plupart ne sont pas traitées, aiderait à résorber les problèmes de manque d'eau et à protéger l'environnement.

Les deux tiers des habitants de la planète, dont la moitié en Chine ou en Inde, vivent actuellement dans des zones mal approvisionnées en eau au moins un mois par an.

Sur la lancée actuelle, le programme des Nations unies pour l'environnement estime que la demande en eau augmentera de 50% d'ici 2030 en raison des besoins de l'industrie, de l'énergie et de l'accroissement de la population.

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