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Un an sans nouveau cas de poliomyélite au Nigeria


Une vaccination contre la poliomyélite au Nigeria

Une vaccination contre la poliomyélite au Nigeria

Les spécialistes nigérians en matière de poliomyélite se réjouissent de cette nouvelle qu’ils qualifient d' "étape majeure" vers l'éradication de la maladie dans le pays.

Selon eux, le Nigeria qui est l’un des trois pays au monde où la poliomyélite est endémique, totalise vendredi un an sans nouvelle contamination.

Le dernier cas de polio a été recensé le 24 juillet 2014 à Sumaila, dans l'Etat de Kano, dans le nord du Nigeria. En tout, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) n'avait compté que six nouveaux cas dans le pays en 2014, soit beaucoup moins que les 338 contaminations signalées en 2009.

D'ici quatre à six semaines, si toutes les données transmises à l'OMS sont jugées conformes aux normes internationales et validées par l'organisation, le Nigeria devrait être rayé de la liste des pays où la poliomyélite est endémique.

Il s'agit d'un "progrès incroyable", estime Michael Galway, directeur adjoint de la fondation Bill et Melinda Gates, très engagée dans la lutte contre la maladie au niveau mondial. Mais "le boulot n'est pas fini", rappelle-t-il.

"L'interruption" de la chaîne de transmission "est une étape majeure", explique Ado Muhammad, le directeur de l'agence nigériane de développement des soins de santé primaires. "Mais notre but n'est pas juste l'interruption, c'est l'éradication".

"Il nous reste encore deux ans durant lesquels nous devons éviter (des nouveaux cas) de polio" avant cette nouvelle étape, précise Oyrwale Tomori, le président de l'Académie des sciences du Nigeria, qui travaille sur l'éradication du virus depuis 45 ans.

Au Nigeria, des campagnes de vaccination avaient dû être suspendues ces dernières années après que des prêcheurs musulmans et des médecins eurent propagé la rumeur selon laquelle le vaccin faisait partie d'un complot occidental visant à dépeupler l'Afrique.

Des thèses similaires circulent également en Afghanistan et au Pakistan où cette maladie, qui provoque souvent une paralysie des membres inférieurs et peut entraîner la mort, est encore endémique.

Mais grâce à des vidéos de sensibilisation diffusés en boucle par le service public, au soutien financier d'organisations internationales et à l'aide de dignitaires religieux, le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique et première puissance économique du continent, a pu inverser la tendance et faire reculer le virus.

Avec AFP

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