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Transferts - Le nom de Balotelli brûle les lèvres, l'argent anglais brûle les doigts


Le gardien de but anglais Joe Hart lors de la Coupe du Monde 2014 à l'aréna Amazonia à Manaus, 14 juin, 2014. REUTERS / Ivan Alvarado.

Le gardien de but anglais Joe Hart lors de la Coupe du Monde 2014 à l'aréna Amazonia à Manaus, 14 juin, 2014. REUTERS / Ivan Alvarado.

Indésirable à Liverpool après deux ans de perdition, le joueur de 26 ans a plus fait parler de lui par ses frasques que par ses exploits balle au pied.

Mario Balotelli atterrira-t-il en France? Les dernières heures du mercato s'annoncent brûlantes, suspendues au sort de l'enfant terrible du football italien, qui clôturerait en beauté un marché dominé par la puissance financière de l'Angleterre et marqué par l'achat record de Paul Pogba par Manchester United.

Nantie d'un contrat faramineux en droits TV (2,3 milliards d'euros par saison), la Premier League a une nouvelle fois cassé sa tirelire et devrait dépasser cet été le milliard de livres dépensées (1,2 milliard d'euros), pour la première fois de son histoire. Avec comme joueur phare le vice-champion d'Europe français acheté par les Red Devils à la Juventus Turin pour 105 millions d'euros.

Mais la "Pioche" pourrait bien se voir éclipser par "Super Mario" sur le terrain médiatique. Depuis plusieurs jours, on ne parle que du fantasque attaquant transalpin qui pourrait poursuivre son Tour d'Europe et se trouver un nouveau point de chute sur la Riviera française, à Nice, pour relancer sa carrière chaotique.

Indésirable à Liverpool après deux ans de perdition, le joueur de 26 ans a plus fait parler de lui par ses frasques que par ses exploits balle au pied. Mais l'OGC Nice serait prêt à essayer ce pari fou.

Selon L'Equipe, Balotelli devait passer une visite médicale à Nice mercredi, mais cette procédure ne présagerait pas forcément une issue favorable à ce dossier complexe, les dirigeants de Nice et de Liverpool n'étant pas encore tombés d'accord. Un prêt, comme depuis un an au Milan AC, ou un transfert définitif ?

- Zlatan ne coûte rien -

Si les deux parties finissaient par s'entendre, Nice, au budget modeste de 42 millions d'euros, s'offrirait une exposition à nulle autre pareille avec la venue de Balotelli.

Ce dernier ne fait décidément rien comme tout le monde: il s'apprête à quitter la Premier League, alors même qu'elle reste la destination la plus prisée en Europe avec ses livres sterling sonnantes et trébuchantes.

Paradoxalement, celui qui est sans doute appelé à devenir l'une de ses plus grosses stars a rejoint le championnat anglais cet été pour zéro euro: le Suédois Zlatan Ibrahimovic, en fin de contrat au Paris SG, est désormais un joueur de Manchester United. Avec quatre buts en autant de matches, il débute comme un jeune premier malgré ses 35 ans.

Entre Ibra, Pogba, Henrikh Mkhitaryan et le "Special One" José Mourinho sur le banc, Manchester United entend bien retrouver son lustre d'antan.

"Mou" rejoint la Premier League, comme son meilleur ennemi Pep Guardiola, qui a quitté le Bayern Munich après trois échecs en demi-finales de C1, et Antonio Conte (Chelsea), ex-sélectionneur de l'Italie. Ils complètent ainsi une liste prestigieuse de techniciens déjà en place outre-Manche avec Jürgen Klopp (Liverpool), Claudio Ranieri (Leicester) et Arsène Wenger (Arsenal).

Outre Guardiola, Manchester City a frappé fort avec Gündogan, Gabriel Jesus, Nolito, Sané et Stones, estampillé "défenseur le plus cher de l'Histoire" (56,5 millions d'euros).

Les Blues de Chelsea n'ont pas été en reste, privant le champion d'Angleterre Leicester de son métronome dans l'entre-jeu (N'Golo Kanté) et déboursant 40 millions d'euros pour l'attaquant belge de Marseille Michy Batshuayi. Ils ont également trouvé un accord avec le PSG pour la signature du défenseur brésilien David Luiz pour une somme comparable.

- Nasri en Espagne -

En Espagne en revanche, pas de folies de la part des mastodontes Barça et Real. Les Catalans ont acquis deux grands espoirs défensifs de l'équipe de France (Umtiti, Digne) et Paco Alcacer pour épauler la MSN (Messi-Suarez-Neymar).

Les Madrilènes ont simplement racheté Alvaro Morata à la Juventus Turin pour la somme de 30 millions d'euros. Bien loin des dépenses somptuaires des saisons précédentes avec les achats de Cristiano Ronaldo, Gareth Bale ou encore James Rodriguez.

Mais le président Florentino Perez a justifié mercredi cette timidité en estimant son équipe "impossible à améliorer".

Ce n'est pas le cas de la réputation du Français Samir Nasri, bien au contraire: il traîne comme un boulet son image de dilettante et de joueur ombrageux. Après huit saisons en Angleterre, il arrive en Espagne et au Séville FC pour se refaire une virginité.

En Italie, il y a la Juve et les autres. Les quintuples tenants de la Serie A ont utilisé le prix du transfert de Pogba pour frapper fort avec Gonzalo Higuain (90 millions d'euros), qui a suivi les arrivées en début de mercato de Daniel Alves (fin de contrat) et Miralem Pjanic (32 M EUR).

La Bundesliga risque également d'être encore sous la coupe du Bayern, désormais dirigé par Carlo Ancelotti et renforcé par la révélation de l'Euro-2016 Renato Sanches et le défenseur champion du monde Mats Hummels.

Ce qui promet un beau duel avec le Borussia Dortmund qui a joué la carte jeunes (Dembele, Götze, Schürrle, Bartra, Emre Mor, Guerreiro).

Avec AFP

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