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Des scientifiques confirment la présence de lions dans un parc éthiopien reculé


Photo non datée fournie par l'Unité de recherche Wildlife Conservation. Le lion Cecil repose dans le parc national de Hwange au Zimbabwe.(Andy Loveridge / Unité de recherche Wildlife Conservation via AP)

Photo non datée fournie par l'Unité de recherche Wildlife Conservation. Le lion Cecil repose dans le parc national de Hwange au Zimbabwe.(Andy Loveridge / Unité de recherche Wildlife Conservation via AP)

Des scientifiques ont pour la première fois confirmé l'existence de lions dans une région reculée du nord-ouest de l'Ethiopie, une heureuse découverte dans un contexte de déclin alarmant de la population des lions sur le continent.

La présence de lions a été établie dans le Parc national Alatash du nord-ouest de l'Ethiopie, à la frontière avec le Soudan, lors d'une mission scientifique dirigée par le Dr Hans Bauer, a annoncé lundi dans un communiqué la fondation Born Free spécialisée dans la protection de la faune.

L'équipe du Dr Bauer a également conclu à la présence de lions du côté soudanais, dans le parc de Dinder. Entre 100 et 200 fauves seraient présents dans les deux parcs.

"Les lions sont clairement présents dans le parc national Alatash et dans celui de Dinder. La présence de lions n'avait pas été confirmée jusqu'alors dans des rencontres au niveau national ou international", a déclaré le Dr Bauer, cité par le communiqué.

Outre de nombreuses empreintes relevées par les scientifiques, ces derniers sont parvenus à capturer des images de lions prises par des appareils munis de capteurs de mouvement et disséminés dans le parc éthiopien.

Même si des habitants de la région attestaient de l'existence de ces félins, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) considérait jusqu'à présent le parc Alatash comme "un possible périmètre" pour les lions.

"Alors que le nombre de lions décline dramatiquement sur le continent africain, cette découverte d'une population jusqu'à présent non confirmée est très importante", s'est félicité la Fondation Born Free dans son communiqué.

Sur les 20.000 lions qui peuplent encore le continent africain, près de la moitié pourrait disparaître d'ici 20 ans, selon une étude publiée en octobre 2015 par le magazine Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Les chercheurs estiment qu'ils étaient dix fois plus - environ 200.000 - en Afrique au milieu du 20e siècle.

L'Ethiopie abrite par ailleurs environ un millier de lions d'Abyssinie, reconnaissables à leur crinière noire.

Chanté par Bob Marley et Serge Gainsbourg en référence au "lion de Judah", l'empereur Haïlé Sélassié ; le lion d'Abyssinie symbolise en Ethiopie la dynastie des rois.

AFP

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