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San Francisco goûte aux premiers repas livrés par des robots

  • VOA Afrique

Le logo de la start-up américaine Marble basée à San Francisco.

La startup Marble a permis à San Francisco de devenir mercredi la première ville à se faire livrer des repas par robot, confiante dans le fait que ce genre de service va se développer à travers le monde.

Marble s'est associé avec l'application de commande de repas Yelp Eat24 pour mettre ses robots au travail et les faire livrer au niveau local des plats de restaurants, dans les quartiers de Mission et Portero Hill.

"Certains soirs vous pourrez avoir un message au milieu de votre commande Yelp Eat24 vous demandant si vous voulez recevoir votre livraison par robot", a expliqué à l'AFP Matthew Delaney, patron et cofondateur de Marble.

Les plats commandés sont placés dans des robots qui peuvent transporter l'équivalent de quatre sacs de courses. Ceux-ci roulent sur les trottoirs et traversent les rues à la vitesse d'un homme au pas, se repérant grâce à des lasers, des caméras et d'autres capteurs.

La technologie utilisée est la même que pour les voitures autonomes.

Marble a aussi créé des cartes en trois dimensions des quartiers où ses robots vont circuler : "Cela nous permet d'avoir le robot le plus intelligent et le plus fiable, qui connaît son environnement et est un minimum conscient de ce qui se passe", a repris M. Delaney.

Les robots de Marble ont été créés pour circuler seuls, mais ils bénéficieront d'une escorte humaine pour leurs déplacements. Ils sont aussi reliés à des opérateurs qui, depuis les bureaux de Marble, peuvent intervenir à tout moment en cas de problème.

Quand les robots livreurs arrivent à destination, le client reçoit un SMS avec un code à taper sur le clavier du robot, afin de débloquer le couvercle.

"Nous sommes toujours à la recherche de solutions innovantes pour offrir aux clients ce qu'ils veulent : un service efficace et abordable de livraison de nourriture", a noté Shalin Sheth, chef des opérations de livraison de Yelp Eat24.

Marble n'a pas précisé combien coûtaient ses robots.

"Notre objectif à long terme est de réduire les coûts et de faire en sorte que ce soit utile dans chaque ville à travers le monde", a repris M. Delaney.

Marble, fondé en 2015 par Matthew Delaney, Jason Calaiaro et Kevin Peterson, a annoncé mercredi avoir levé 4 millions de dollars pour continuer à développer sa flotte de robots.

Avec AFP

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