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Le président congolais Joseph Kabila décore à titre posthume Papa Wemba


Des fans rendent hommage à leur idole, Papa Wemba, le 27 avril 2016.

Des fans rendent hommage à leur idole, Papa Wemba, le 27 avril 2016.

Le président de la RDC, Joseph Kabila, a décoré le chanteur congolais et roi de la Rumba Papa Wemba à titre posthume.

Le président Joseph Kabila a décoré lundi à titre posthume et honorifique le roi de la chanson congolaise Papa Wemba dont le corps était exposé au parlement de la RDC à Kinshasa pour un hommage officiel et populaire.

"Au nom du peuple congolais et en vertu du pouvoir qui nous sont conférés, nous vous élevons en titre posthume à la dignité de grand officier de l'ordre national des Héros nationaux Kabila-Lumumba, pour les mérites, les loyaux et éminents services rendus à la nation congolaise", a déclaré M. Kabila.

Il a ensuite déposé la médaille de l'ordre sur le cercueil du musicien né dans le centre de la République démocratique du Congo et mort brusquement sur scène, micro à la main, dimanche 24 avril, alors qu'il participait à un festival à Abidjan. Il était âgé de 66 ans.

"Papa Wemba, le Congo orphelin", pouvait-on lire sur des toiles géantes à l'effigie du musicien, à l'entrée du Palais du peuple, le siège du Parlement, décoré pour le deuil.

Dans le hall principal, un énorme chapeau rouge, réplique de celui que le chanteur portait lors de sa mort, fait office de toit de la chapelle ardente à l'extrémité d'un tapis rouge où est installé le cercueil. Derrière, trône une effigie grandeur nature en tissu de la star habillée comme le jour de sa dernière prestation avant son écroulement sur la scène du Festival des musiques urbaines d'Anoumabo (Femua).

Un peu plus tôt avait eu lieu la levée du corps de la morgue de l'hôpital du Cinquantenaire de Kinshasa où le corps avait été transporté après son rapatriement jeudi dernier. Les obsèques sont prévues mercredi dans la périphérie de la capitale.

"Un baobab vient de tomber"

Diverses personnalités ont rendu hommage au disparu dans le hall du Parlement alors qu'une foule de plusieurs milliers de personnes était maintenue à l'extérieur et que la cérémonie était retransmise à la télévision nationale.

"C'est une grande souffrance et de la tristesse (...) Papa Wemba c'est un baobab qui vient de tomber", a déclaré l'actrice Biby Krubwa qui avait joué le rôle de l'épouse de Papa Wemba dans le film "La vie est belle".

Jean Misha Mulongo, un ami d'enfance de Papa Wemba, qui vit à Atlanta, aux Etats-Unis, était venu tout spécialement pour les funérailles. "C'est vraiment triste", a-t-il dit, visiblement ému. "Papa Wemba était venu sur terre pour plaire", a-t-il ajouté, saluant à la fois "sa grandeur et sa simplicité à aborder tout le monde".

Le chanteur JB Mpiana, leader de Venge BCBC (Bon chic, bon genre), très populaire auprès des jeunes Congolais, a salué la mémoire d'"une étoile".

"Je suis triste. Nous avons perdu un grand artiste de l'Afrique et du monde". "Mort, Papa Wemba restera toujours égal à lui-même, un grand", a-t-il dit.

Voix haut perchée et personnalité flamboyante, le "rossignol" Papa Wemba était une des grandes figures de la rumba congolaise et le prince de la SAPE (Société des Ambianceurs et des Personnes Elégantes), mouvement dont il a été l'un des initiateurs au Zaïre dans les années 70 et qui se caractérise par des audaces vestimentaires.

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