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Présidence de la Fifa : le vote démarre, Tokyo Sexwale se retire à la dernière minute


South African businessman and former political prisoner Tokyo Sexwale speaks during a media briefing at SAFA house in Johannesburg, October 27, 2015.

South African businessman and former political prisoner Tokyo Sexwale speaks during a media briefing at SAFA house in Johannesburg, October 27, 2015.

"Ma campagne s'arrête là, je me mettrai au service du futur président", a-t-il expliqué. Il reste quatre candidats en lice.

Le Sud-Africain Tokyo Sexwale, compagnon de prison de Nelson Mandela, a annoncé qu'il se retirait de l'élection à la présidence de la Fifa, juste avant le scrutin vendredi à Zurich, laissant encore quatre candidats en course.

"Ma campagne s'arrête là, je me mettrai au service du futur président", a exposé l'homme d'affaires et politicien dans son discours. Gianni Infantino, N.2 de l'UEFA, et le cheikh Salman, président de la Confédération asiatique, sont les deux favoris du scrutin. Le Prince jordanien Ali et le Français Jérôme Champagne sont distancés dans les intentions de vote.

Le vote pour l'élection à la présidence de la Fifa, pour succéder à Joseph Blatter, a débuté vers 13h50 (12h50 GMT), avec 207 fédérations sur 209 autorisées à participer au scrutin pour départager quatre candidats.

Les fédérations d'Indonésie et du Koweït, suspendues, sont privées de vote. Il faut 138 voix (les deux tiers des suffrages) pour être élu au premier tour et 104 (la majorité simple) en cas de deuxième.

Afrique, juge de paix

Le Cheikh Salman et Infantino peuvent chacun compter sur le soutien officiel de leur continent, l'Asie (46 voix) pour Salman et l'Europe (53) pour Infantino. Mais le front asiatique s'est quelque peu effrité: outre la mise hors-jeu du Koweit et de l'Indonésie, l'Australie, également membre de l'AFC, a assuré pencher pour le Prince Ali.

Les Etats-Unis ont fait de même, alors que le Canada a annoncé son soutien à Infantino, qui a également celui de l'Amérique du Sud (10) et centrale (7). Les autres pays du continent américain et l'Océanie (11) n'ont pas donné de consigne de vote.

Mais c'est surtout la position de l'Afrique, traditionnel juge de paix de l'élection à la présidence de la Fifa, qui risque d'être une nouvelle fois décisive.

La Confédération africaine (CAF), qui dispose du plus gros réservoir de voix (54), a officiellement appelé à voter pour le Cheikh Salman. Mais Infantino a bon espoir d'avoir retourné certaines fédérations. Son étiquette d'"Européen" et de technocrate siglé UEFA constituent cependant de sérieux handicaps.

Salman critiqué

Le Bahreïni est lui fragilisé par les critiques des ONG de défense des droits de l'Homme sur son rôle présumé dans la répression du soulèvement démocratique dans son pays en 2011. Une poignée de manifestants anti-Salman s'est même postée devant le Hallenstadion, centre des congrès de Zurich où la Fifa s'est réunie.

La tâche du successeur de Blatter promet, quoi qu'il en soit, d'être herculéenne: il s'agit de restaurer auprès du grand public et des sponsors une crédibilité et une confiance en ruines.

Et son poste promet d'être exposé. Aura-t-il à gérer les suites de nouvelles poursuites judiciaires ? Cette éventualité est dans toutes les têtes.

"L'avenir de la Fifa est en jeu après une année de crise, a d'ailleurs déclaré à la tribune Issa Hayatou, président par intérim depuis la suspension de Blatter. Nous avons l'occasion de rectifier le tir."

A quoi il faut ajouter un "environnement économique difficile", selon les mots employés par Markus Kattner. Malgré des réserves de 1,5 milliard de dollars, la Fifa est "en retard de 550 millions de dollars" (500 M EUR) sur ses objectifs financiers d'ici à 2018, a annoncé le secrétaire général par intérim. Ce dernier a tout de même maintenu "l'objectif de chiffre d'affaires de 5 milliards de dollars pour la période 2015-2018".

Selon une source proche de l'organisation, la Fifa devrait enregistrer en 2015 des pertes un peu supérieures à 100 millions de dollars.

En attendant l'élection du président, le Congrès a validé le train de réformes censé restaurer une image largement écornée. Ces mesures visent essentiellement à améliorer la gouvernance avec une limitation à 12 ans du cumul des mandats du président, à contrôler de l'intégrité des élus et à augmenter la transparence des flux financiers et des rémunérations.

Avec AFP

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