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Premières manoeuvres militaires entre le Soudan et l'Arabie

  • VOA Afrique

Des soldats marchent lors d'un entraînement à Hafar Al-Batin,en Arabie Saoudite, le 29 avril 2014.

Le Soudan a annoncé dimanche qu'il entamera des manoeuvres militaires aériennes avec l'Arabie saoudite cette semaine, les premières du genre depuis la rupture en 2015 des liens entre Khartoum et Téhéran, adversaire de Ryad dans la région.

Les manoeuvres auront lieu du 29 mars au 12 avril à Meroe, au nord de Khartoum, et impliqueront des centaines de membres de l'armée de l'air des deux pays.

Le régime islamiste à Khartoum avait maintenu pendant des années d'étroites relations avec l'Iran, mais la rivalité grandissante de ce dernier avec l'Arabie saoudite, notamment sur le conflit syrien, a changé la donne.

En 2015, le Soudan a ainsi annoncé sa participation à une coalition arabe emmenée par Ryad qui mène des frappes au Yémen contre les rebelles chiites Houthis soutenus par l'Iran.

Selon un responsable soudanais de l'armée de l'air, les exercices auront pour objectif d'améliorer les capacités des deux aviations et leurs techniques lors des opérations.

L'idée de ces manoeuvres "a été proposée par nos frères en Arabie saoudite", a indiqué Salaheddine Abdul Khalid, chef intérimaire de l'aviation soudanaise.

"Nous (les) avons planifiées depuis près d'un an", a-t-il ajouté.

Le Soudan y participera avec plus d'une vingtaine d'avions de combats, notamment des MiG-29 et des Sukhoi, a précisé le responsable.

L'Arabie saoudite déploiera ses F-15 et Eurofighter Typhoon.

Il est également prévu que des pilotes saoudiens fassent une parade dans le ciel de Khartoum.

Les relations entre Ryad et Khartoum se sont renforcées après l'engagement de l'armée soudanaise dans la coalition militaire arabe au Yémen.

Selon des analystes, ce réchauffement sert les intérêts des deux pays: il aide le Soudan à atténuer son isolement international et offre à l'Arabie un nouveau marché pour ses investissements alors que le royaume tente de réduire sa dépendance au pétrole.

Avec AFP

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