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Plus d’un mètre de neige dans l’Etat de New York, même si l’hiver n’a pas commencé


Un Américain cherchant à dégager sa maison à Lancaster, dans l'Etat de New York, le 19 novembre 2014 (AP)

Un Américain cherchant à dégager sa maison à Lancaster, dans l'Etat de New York, le 19 novembre 2014 (AP)

En gros, font valoir les responsables locaux, la nature aura déversé sur la région autant de neige en trois jours qu’elle le fait d’ordinaire chaque année.

Un véritable blizzard s’est abattu sur l’ouest de l’Etat de New York, signalent les autorités, déversant jusqu’à 1,5 m de neige alors que le thermomètre plongeait. On signale au moins six morts, un bilan qui devrait s'alourdir, alors que les habitants se préparent à l'arrivée d'une nouvelle tempête mercredi soir, qui pourrait ajouter 1 m supplémentaire de poudre blanche à la première couche.

En gros, font valoir les responsables locaux, la nature aura déversé sur la région autant de neige en trois jours qu’elle le fait d’ordinaire chaque année.

Parmi les morts : un homme de 46 ans, retrouvé dans la voiture, ensevelie sous environ 3 m de neige.

Aucun Etat de l’Union n’a été épargné par le froid. Même à Hawaii, sur le volcan Mauna Kea, il a gelé. Même chose dans tout le nord de la Floride.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré l’état d’urgence dans dix comtés, et déployé la Garde nationale pour venir en aide aux habitants.

Les Américains, qui ont connu un hiver particulièrement brutal l’année dernière, redoutent un retour du vortex polaire. Ce vortex est un tourbillon de vents très violents qui en temps normal, maintient l'air froid au-dessus de l'Arctique. Il est associé au Jet Stream, un bandeau de vents qui sépare l’air froid de l’air chaud.

En hiver, ces deux courants peuvent former des méandres qui peuvent descendre très au sud, dans le centre des Etats-Unis, puisque les grandes plaines sont incapables de les bloquer. En se déplaçant ainsi, ils laissent alors pénétrer l'air frigide vers des latitudes moyennes. Résultat : l'air froid plonge vers le sud, gagnant jusqu'au golfe du Mexique.

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