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550 migrants africains arrêtés au large des côtes libyennes


Des migrants africains attendent de recevoir une assistance médiale après avoir été secourus par des gardes-côtes, Tripoli, Libye, 11 avril 2016. (AP Photo/Mohamed Ben Khalifa)

Des migrants africains attendent de recevoir une assistance médiale après avoir été secourus par des gardes-côtes, Tripoli, Libye, 11 avril 2016. (AP Photo/Mohamed Ben Khalifa)

Quelque 550 migrants qui tentaient de rejoindre l'Europe par la mer ont été arrêtés mardi, ont annoncé les garde-côtes libyens, dans la deuxième opération d'interception d'embarcations de fortune en deux jours.

"Les garde-côtes de l'ouest (de la Libye) qui patrouillaient dans la zone de la raffinerie de Zaouia (45 km à l'ouest de Tripoli) ont intercepté ce mardi quatre grands canots pneumatiques transportant quelque 550 migrants clandestins", a indiqué le colonel Ayoub Qassem, porte-parole de la marine libyenne.

Ces migrants "sont originaires de plusieurs pays d'Afrique", a-t-il affirmé à l'AFP. "Il y a parmi eux 30 femmes, dont huit enceintes, et trois enfants".

"Les migrants ont été remis aux autorités de lutte contre la migration clandestine avant d'être transférés dans des centres d'hébergement", a précisé M. Qassem.

Le chaos régnant en Libye depuis la chute de Mouammar Kadhafi en 2011 profite aux trafiquants d'êtres humains, des milliers de migrants tentant de rejoindre l'Europe depuis la Libye, à 300 kilomètres seulement des côtes italiennes.

Dimanche, près de 850 migrants clandestins à bord de sept embarcations avaient été interceptés par les garde-côtes libyens alors que la météo, plus clémente ces derniers jours, fait craindre un nouvel afflux massif.

Les garde-côtes italiens ont annoncé avoir secouru lundi quelque 2.000 migrants lors d'une quinzaine d'opérations de sauvetage au large de la Libye.

Depuis le début de l'année, plus de 34.000 personnes ont débarqué sur les côtes italiennes après avoir été secourues en mer au large de la Libye, selon un décompte du Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR).

Fin mars, le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian estimait qu'environ 800.000 migrants attendaient de pouvoir passer en Europe depuis la Libye.

Selon un rapport parlementaire britannique publié le 13 mai, l'opération navale de l'Union européenne contre les passeurs de migrants au large de la Libye est "un échec" et ne contribue qu'à encourager les trafiquants à changer de stratégie.

L'opération Sophia mise en place à l'été 2015, "ne réduit en rien le nombre de migrants, ne perturbe pas les réseaux de trafiquants, n'entrave le trafic humain en Méditerranée centrale", selon ce rapport de la commission des Affaires européennes de la Chambre des Lords, la chambre haute du Parlement britannique.

Les chefs de la diplomatie de l'UE ont donné leur feu vert lundi à l'élargissement du mandat de la mission navale de lutte contre les passeurs de migrants au large de la Libye, "Sophia", pour y inclure la formation des garde-côtes libyens.

Avec AFP

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