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Les plans de la victoire de George Washington mis aux enchères en France


Portrait de George Washington.

Portrait de George Washington.

Six plans d'état-major manuscrits, qui ont probablement changé le cours de la guerre d'indépendance des Etats-Unis en 1781, ainsi qu'une épée ayant appartenu à Lafayette seront proposés aux enchères le 13 juin lors d'une vente organisée dans un château du centre-ouest de la France.

Ces plans de New York, de la rade de Boston, de la baie de Chesapeake et du port de Portsmouth ont été retrouvés dans le grenier de descendants du comte de Rochambeau.

Le futur maréchal de France, à la tête d'un corps expéditionnaire envoyé par la France à la rescousse des troupes en lutte avec la puissance coloniale anglaise, avait fait soigneusement relever les fortifications et les positions des belligérants.

"Ce sont ces plans qui ont permis à Rochambeau de convaincre George Washington de la supériorité des positions anglaises, et de renoncer à donner l'assaut contre New York pour faire mouvement vers la Virginie, où la flotte française donnait aux indépendantistes un avantage stratégique", assure le commissaire-priseur Aymeric Rouillac.

Des copies "plus jolies" de ces plans d'état-major sont conservées dans des archives et musées publics ou privés, mais pour le commissaire-priseur, cela ne fait aucun doute, ces plans - pliés, repliés et annotés - sont ceux sur lesquels se sont penchés Rochambeau et Washington pour mettre au point leur stratégie.

"Ces plans sentent la poudre... Des hommes d'exception les ont étudiés", s'enthousiasme Me Rouillac.

En juillet 1780, le corps expéditionnaire français se joint à Rhode Island à l'armée continentale commandée par Washington, général en chef des indépendantistes et futur premier président des Etats-Unis, qui brûle de donner l'assaut à New York. Mais les cartes de Rochambeau, confirmées par des reconnaissances sur le terrain des deux généraux en personne, démontrent que la défense de Manhattan est bien trop forte et que les indépendantistes s'y casseraient les dents.

Avec le soutien des Français, Washington emmène alors les troupes à la rescousse de Lafayette en Virginie, où les indépendantistes remporteront les batailles décisives de Chesapeake (5 septembre 1781) et Yorktown (19 octobre).

Les plans sont munis d'une autorisation de sortie du territoire des autorités françaises, qui se sont engagées à ne pas faire jouer leur droit de préemption, laissant ainsi libre cours aux collectionneurs américains. Chacune de ces cartes est mise à prix 10.000 euros.

La vente est organisée au château d'Artigny à Montbazon (Indre-et-Loire). Une trentaine d'autres pièces en relation avec la guerre d'indépendance ne manqueront pas d'exciter la convoitise des collectionneurs américains, dont une épée réputée avoir appartenu à Lafayette.

Avec AFP

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