Liens d'accessibilité

Obama tente de faire taire les critiques après les inondations historiques en Louisiane


Poignée de main entre le président Barack Obama et le gouverneur de Louisiane John Bel Edwards à l’arrivée de M. Obama à l'aéroport de Baton Rouge, le 23 août 2016.

Poignée de main entre le président Barack Obama et le gouverneur de Louisiane John Bel Edwards à l’arrivée de M. Obama à l'aéroport de Baton Rouge, le 23 août 2016.

Le président américain Barack Obama, tout juste rentré de vacances, est en déplacement mardi en Louisiane où il espère faire taire les critiques lui reprochant de ne pas être allé plus tôt au chevet de la population de cet Etat touché par des inondations historiques.

Lorsque des pluies torrentielles se sont abattues en quelques heures mi-août sur la Louisiane --faisant au moins 13 morts et d'importants dégâts matériels-- M. Obama se trouvait à Martha's Vineyard (nord-est) pour ses deux semaines de vacances estivales en famille.

Le candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump s'est déplacé vendredi auprès des sinistrés, lançant au passage: "Franchement, Obama devrait quitter le terrain de golf et venir ici".

La pique du milliardaire républicain n'est "évidemment pas" la raison pour laquelle le président a décidé d'aller sur place, a défendu son porte-parole Josh Earnest.

L'exécutif a réagi de façon "efficace", a assuré M. Earnest. "Ce sur quoi s'est concentré le président, c'est la réponse apportée sur le terrain et le sort des habitants de Louisiane dont les vies ont été bouleversées par ces terribles inondations".

Une aide fédérale de 120 millions de dollars a été débloquée pour contribuer à rétablir la situation, a annoncé le porte-parole, peu avant l'arrivée de M. Obama à Baton Rouge à la mi-journée.

Le président, chaussures de marche et manches retroussées, a entrepris de visiter la capitale de l'Etat durement touchée et devrait insister sur le fait que la priorité est désormais la reconstruction à long terme.

La FEMA, l'agence fédérale chargée des opérations de secours, a relevé que jusqu'à 79 cm de pluie étaient tombés par endroits dans cet Etat côtier particulièrement marécageux situé à l'embouchure du Mississippi.

Au moins 86.000 personnes se sont inscrites pour demander une aide fédérale face aux destructions causées par les intempéries, qui ont fait ressurgir les dramatiques souvenirs de l'ouragan Katrina qui a durement frappé cet Etat et coûté la vie à 1.800 personnes en 2005.

- Clinton se distingue de Trump -

A l'époque, le président George W. Bush avait été critiqué pour la lenteur de sa réponse et les images de lui survolant les zones dévastées de La Nouvelle-Orléans étaient devenues emblématiques du détachement qui lui était reproché vis-à-vis de la crise.

Cette fois, la Garde nationale a été déployée, le gouvernement fédéral a tenté de faire le maximum pour montrer qu'il s'activait au plus vite et 22 comtés sur les 64 de Louisiane ont rapidement été déclarés en état de catastrophe ce qui a permis de débloquer des aides fédérales.

A un peu plus de deux mois du scrutin présidentiel du 8 novembre, la réaction des deux candidats a aussi été observée avec attention.

"Je pense que le président est habitué à voir des gens essayer de marquer des points politiques dans des situations où ils ne devraient pas", a déploré à ce sujet Josh Earnest, appelant à "mettre la politique de côté et à se concentrer sur nos responsabilités".

Le gouverneur démocrate de Louisiane, John Bel Edwards, avait affirmé que la visite de Donald Trump était bienvenue "à condition que ce ne soit pas seulement pour poser pour les photos".

Le gouverneur avait aussi appuyé la décision de M. Obama de ne pas venir plus tôt, expliquant qu'une visite présidentielle demandait de tels moyens de sécurité qu'elle aurait nécessité de réquisitionner des policiers encore occupés à aider les personnes sinistrées.

Un argument aussi mis en avant par la candidate démocrate Hillary Clinton qui a préféré laisser le temps aux secours de faire leur travail, adressant au passage une critique implicite à la démarche de son opposant républicain.

"Je me suis engagée à rendre visite aux populations affectées par ces inondations à un moment où la présence d'une équipe de campagne électorale ne perturbera pas l'action" des secours, a-t-elle déclaré, en appelant à faire des dons à la Croix-Rouge.

La Louisiane vote traditionnellement en faveur du parti républicain aux présidentielles. Le dernier démocrate à avoir gagné la faveur des Louisianais fut Bill Clinton, face à Bob Dole en 1996.

Avec AFP

XS
SM
MD
LG