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Buhari rentre au Nigeria vendredi après 2 mois d'absence


Le président nigérian Muhammadu Buhari à Londres, 15 février 2017.

Le président nigérian sera de retour au Nigeria vendredi, après près de deux mois de "repos médical" en Grande-Bretagne ayant suscité des inquiétudes sur son état de santé, a annoncé jeudi la présidence.

Agé de 74 ans, Muhammadu Buhari, ancien général a quitté le Nigeria le 19 janvier, pour ce qui était à l'origine "ses congés annuels". Son séjour avait été prolongé jusqu'à une date indéterminée, les médecins lui ayant recommandé "une plus longue période de repos" après des "examens médicaux de routine", avait expliqué à la mi-février son porte-parole, Femi Adesina.

Le porte-parole avait assuré qu'il n'y avait "aucune raison de s'inquiéter", mais l'entourage présidentiel avait été contraint de démentir des rumeurs persistantes sur internet, donnant le chef de l'Etat gravement malade, voire mort, en dépit de la publication de photos le montrant en train de rencontrer des dignitaires.

La nature du traitement suivi ces deux derniers mois n'a pas été révélé, mais le président Buhari avait déjà passé deux semaines à Londre en juin 2016 pour y être soigné pour ce qui avait été présenté comme une infection persistante de l'oreille interne.

Plus tôt jeudi, la présidence nigériane a publié sur Twitter deux photographies de l'ancien général putschiste en compagnie du chef de l'Eglise anglicane, l'archevêque de Canterbury Justin Welby.

Vêtu d'une djellaba brune et coiffé d'un kufi blanc, le chef de l'Etat nigérian apparaît cruellement maigre, alors qu'il serre la main de Justin Welby, qui travailla au Nigeria en tant que cadre dans l'industrie pétrolière avant son ordination.

Le cabinet de l'archevêque de Canterbury a indiqué à l'AFP que la rencontre entre les deux hommes avait un caractère privé et avait duré une trentaine de minutes, sans autre détail.

Il semble que l'avion du président Buhari atterrira vendredi à Kaduna, à 190 km au nord d'Abuja, l'aéroport de la capitale nigériane étant fermé depuis mercredi pour au moins six semaines en raison de la réfection de la piste.

Avec AFP

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