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Nouvel allègement des sanctions américaines contre Cuba


Le Secrétaire d'Etat américain John Kerry lors de sa visite à La Havane, Cuba, vendredi 14 août 2015.

Le Secrétaire d'Etat américain John Kerry lors de sa visite à La Havane, Cuba, vendredi 14 août 2015.

Les Etats-Unis ont annoncé vendredi de nouveaux allègements de leurs sanctions à l'encontre de Cuba afin notamment de faciliter les échanges dans la recherche médicale et l'achat de cigares et de rhum cubains à l'étranger.

Cette nouvelle étape dans le rapprochement entre les deux anciens ennemis de la Guerre froide "peut ouvrir de plus grandes opportunités pour des Cubains et des Américains", a déclaré le secrétaire américain au Trésor, Jacob Lew. L'embargo économique et financier décrété en 1962 --et qui ne peut être levé que par le Congrès à Washington-- reste toutefois en place.

"Des défis demeurent --et de réelles différences entre nos gouvernements persistent sur les questions de démocratie et de droits de l'homme-- mais je pense que notre engagement est le meilleur moyen de s'attaquer à ces différences et de faire des progrès", a estimé le président Barack Obama dans un communiqué distinct.

Aux termes des nouvelles mesures annoncées par le Trésor, des Américains pourront mener des recherches médicales conjointes avec des Cubains, à but scientifique ou commercial, et ouvrir des comptes bancaires sur l'île dans le cadre de ces activités.

Des médicaments fabriqués à Cuba pourront également obtenir l'autorisation de mise sur le marché américain délivrée par la Food and Drug Administration (FDA), détaille le communiqué.

Le Trésor va également lever les restrictions sur la valeur des biens --notamment les cigares et le rhum-- que les personnes autorisées à voyager entre Cuba et les Etats-Unis peuvent ramener de l'île communiste, pour leur seul usage personnel.

Les Américains seront par ailleurs désormais en droit de ramener aux Etats-Unis des marchandises cubaines achetées dans un pays tiers, là encore sans limitation sur leur valeur, assure le communiqué.

Le Trésor étend également la possibilité d'accorder à des Cubains des subventions et des dons pour financer la recherche scientifique ou des "activités religieuses".

Des services pourront enfin être fournis à des Cubains pour les aider à développer, réparer et améliorer des infrastructures "qui bénéficieront directement à la population", indique le communiqué.

Le rapprochement historique entre les deux pays avait été lancé en décembre 2014 quand Barack Obama et son homologue cubain Raul Castro avaient annoncé le rétablissement de leurs liens diplomatiques.

M. Obama s'est rendu en mars dernier sur l'île communiste, devenant le premier président américain à fouler le sol cubain depuis la révolution castriste de 1959.

Avec AFP

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