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Nigeria: plusieurs morts dans l'effondrement d'un immeuble à Lagos


Un secouriste se tient sur des gravats d'un immeuble effondré dans le district de l’île Victoria à Lagos, Nigeria, 5 novembre 2013

Un secouriste se tient sur des gravats d'un immeuble effondré dans le district de l’île Victoria à Lagos, Nigeria, 5 novembre 2013

Un immeuble en construction s’est écroulé et tué plusieurs personnes mardi dans un quartier résidentiel huppé de Lagos, rapporte un responsable des secours.

"Jusqu'ici, nous avons récupéré 30 corps et le nombre de personnes retrouvées vivantes est toujours de 13", a déclaré à l'AFP Ibrahim Farinloye, de l'agence nationale de gestion des situations d'urgence (Nema).

Auparavant, un responsable des secours avait fait état de 22 morts.

Au total, de 12 corps ont été récupérés depuis que les sauveteurs ont repris les recherches mercredi matin, a-t-il ajouté.

Les causes de cet accident survenu mardi étaient toujours inconnues et une enquête a été ouverte par les agences gouvernementales locales, a indiqué M. Farinloye. La catastrophe est survenue au lendemain de fortes pluies de la saison humide.

Les travaux d'agrandissement effectués dans l'immeuble étaient illégaux mais les instructions ont été bafouées, a indiqué le gouvernement de l'Etat de Lagos dans un communiqué.

L'immeuble qui appartient à Lekki Gardens, une société immobilière privée nigériane qui a des propriétés dans la région, "avait reçu une contravention pour avoir dépassé le nombre d'étages approuvé" et avait été mis sous scellé par l'Agence de contrôle du bâtiment de Lagos, ajoute le communiqué. Ils ont "criminellement descellé la propriété et ont poursuivi les travaux".

Lekki Gardens a confirmé dans un communiqué que les travaux avaient été suspendus en janvier en raison de "défauts structurels signalés" mais n'a fait aucune mention de la reprise des travaux.

Et ajoute qu'"une enquête est en cours pour identifier les personnes concernées dans cette affaire".

L'effondrement s'est produit à Lekki, un quartier parmi les plus chers situé dans le sud-est de la capitale économique du pays, qui s'est développé rapidement devenant un lieu prisé des riches Nigérians et des expatriés. On y trouve des propriétés fermées avec des maisons de style américain pouvant coûter plusieurs millions de dollars.

De tels effondrements sont fréquents dans les quartiers populaires et très densément peuplés de Lagos, où vivent environ 20 millions de personnes, car les bâtiments sont souvent construits à la va-vite et avec des matériaux bon marché. Mais ils sont rares dans les quartiers plus chics.

En septembre 2014, l'effondrement d'une église à Lagos avait fait 116 morts dont 81 Sud-Africains.

Les fiduciaires de l'église ainsi que deux ingénieurs sont actuellement jugés pour négligence et homicide involontaire.

Avec AFP

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