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NBA - Play-offs: Cleveland prend ses distances


CAVALIERS-CLIPPERS

CAVALIERS-CLIPPERS

Grâce à leur incroyable adresse à trois points, les Cleveland Cavaliers ont écoeuré les Atlanta Hawks 123 à 98 lors du match N.2 des demi-finales de la conférence Est, mercredi.

Même les Golden State Warriors, pourtant grands spécialistes de l'exercice, n'ont jamais réussi une telle soirée: emmenés par J.R. Smith en état de grâce, les Cavaliers ont marqué 25 paniers à trois points, dont 18 lors des deux premières périodes, du jamais-vu dans l'histoire de la NBA.

Les "Cavs" ont pulvérisé le record de Golden State pour un match de play-offs (21) établi le mois dernier, et le record co-détenu par Orlando, en 2009, et Houston, en 2013, pour un match de saison régulière avec 23 tirs primés.

"C'est une soirée spéciale pour cette équipe et pour nos supporteurs, c'est très spécial quand on pense à tous les grands joueurs et toutes les grandes équipes dans l'histoire de la NBA", a souligné LeBron James.

"On a un sniper, J.R. (Smith) qui a toute latitude pour tirer à trois points, il a réussi un match incroyable", a souligné le double champion NBA et quadruple MVP à propos de J.R. Smith qui a marqué sept paniers à trois points.

"Mais nous ne sommes pas une équipe de tireurs à trois points: on est une équipe très équilibrée, disposant de beaucoup d'atouts", a tenu à rappeler "King James", auteur de 27 points.

"Nous avons très bien et très vite fait circuler le ballon, ce match est le résultat du travail accompli durant toute la saison, mais nous n'avons fait que gagner nos deux premiers matches à domicile, c'est le tarif minimum", a-t-il rappelé.

"Il faut se préparer à un match difficile face à une équipe qui aura envie de briller devant son public", a conclu James qui est devenu le 5e meilleur marqueur de l'histoire en play-offs.

Cleveland mène deux victoires à zéro avant le match N.3 qui aura lieu vendredi à Atlanta et a enchaîné une sixième victoire en six matches depuis le début de la phase finale, puisque les "Cavs" avaient surclassé les Detroit Pistons quatre victoires à zéro au 1er tour.

Ils menaient déjà de quinze points à l'issue de la première période (35-20) et de 36 points à la pause (74-38), ce qui a permis à Tyronn Lue de ménager ses titulaires en fin de match.

Le vainqueur de ce duel sera opposé en finale de conférence Est, l'équivalent des demi-finales, à Miami ou Toronto. Le Heat, ancienne équipe de "King James", mène une victoire à zéro face aux Raptors.

Avec AFP

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