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NBA : Cleveland et Houston débutent en fanfare lors des play-offs

  • VOA Afrique

Kevin Love des Cavaliers (0) contre Pascal Siakam des Raptors, match amical à Cleveland, le 13 octobre 2016.

Les stars sont là! Avec un LeBron James hyperactif, Cleveland qui défend son titre a dominé Toronto (116-105) tandis que l'hyperpuissant James Harden a permis à Houston d'atomiser San Antonio (126-99), lundi pour débuter le 2e tour des play-offs de NBA.

"L'énergie était phénoménale!" a lancé LeBron James, auteur de 35 points et 10 rebonds dans le match d'ouverture de cette demi-finale de la conférence Est que ses Cavaliers jouaient à domicile.

"On se passait le ballon comme on voulait", s'est félicité le quadruple MVP (meilleur joueur de la saison) qui a été bien secondé par Kyrie Irving (24 pts, 10 passes), Kevin Love (18 pts, 9 rebonds) et Tristan Thompson (11 pts, 14 rbds).

Les Raptors ont été dominés d'entrée de jeu et ont compté jusqu'à 25 points de retard, malgré les 20 points de Kyle Lowry et les 19 de DeMar DeRozan.

"Ils ont eu d'énormes temps forts et ensuite on revient. Nous devons trouver le moyen d'éliminer ces temps forts", a analysé Lowry alors que son coach Dwane Casey a souligné la nécessité pour son équipe d'accélérer son jeu: "ils ont été plus rapides et nous devons nous mettre à leur niveau", a estimé l'entraîneur de la franchise canadienne.

Mais attention, James a déjà prévenu: "Je sens que je serai bien meilleur mercredi" lors du match 2 de la série au meilleur des sept matches que les Cavs joueront encore à domicile.

Dans la conférence Ouest, les Spurs ont été foudroyés sur leur parquet où ils accueillaient le 1er match de leur série du 2e tour: les Rockets ont été implacables sous l'impulsion de Harden (20 pts, 14 passes), Trevor Ariza (23 pts) et Clint Capela (20 pts, 13 rbds).

Enfoncer le clou

"Ce n'est qu'une victoire, a cependant souligné Harden. C'est une belle victoire, mais nous devons être prêts pour le match 2" mercredi, toujours à San Antonio.

Malgré la déroute infligée et face à "l'énorme envie de gagner" qui anime les Spurs, Harden estime que son équipe doit "mieux jouer le match 2". Difficile quand on regarde les statistiques!

En effet, les Rockets ont inscrit 22 paniers à trois points sur les 50 tentés, un record pour Houston mais aussi pour San Antonio qui n'en avait jamais encaissés autant de son histoire en play-offs.

De même, les Spurs qui ont compté jusqu'à 39 points de retard n'avaient jamais été battus aussi largement lors du premier match d'une série de play-offs et ils n'avaient jamais accusé un tel retard à la mi-temps en play-offs (30 pts, 69-39).

"Nous avons perdu et ils ont gagné et ils ont été meilleurs, a constaté comme une évidence le coach de San Antonio Gregg Popovich. Nous nous sommes battus, mais nous n'avons pas été malins". Meilleur joueur des Spurs lundi, Kahwi Leonard a marqué 21 points et pris 11 rebonds, nettement insuffisant pour éviter la déroute de son équipe qui n'a réussi que 31 paniers sur 84 tirs.

Les Spurs et les Rockets, qui se rencontrent pour la première fois en play-offs depuis 1995, ont été les deux meilleures franchises de la saison régulière cette saison derrière Golden State en nombre de victoires (respectivement 61 et 55 respectivement contre 67). Les Warriors débutent leur demi-finale de conférence Ouest mardi en recevant le Utah Jazz.

Les résultats des matches du 2e tour des play-offs NBA, disputés lundi :

CONFERENCE EST

A Cleveland,

Cleveland bat Toronto 116 à 105

Cleveland mène la série une victoire à zéro

CONFERENCE OUEST

A San Antonio,

Houston bat San Antonio 126 à 99

Houston mène la série une victoire à zéro

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires qualifiée pour le tour suivant..

Avec AFP

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