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NBA - Les muscles de Washington, la sérénité de Golden State


Victor Oladipo (5) d'Orlando Magic attaquant le panier et Kelly Oubre (12) des Washington Wizards, le 1er janvier 2016, (AP Photo/Alex Brandon)

Washington a repris espoir dans le 2e tour des play-offs NBA grâce à sa victoire (116-89) dans une ambiance étouffante face à Boston jeudi, tandis que Golden State a dominé pour la deuxième fois en trois jours Utah (115-104).

Huit fautes techniques, trois exclusions, une bousculade et de nombreuses altercations, le match N.3 entre les Wizards et les Celtics n'a pas été de tout repos pour les arbitres.

"On ne les aime pas et ils ne nous aiment pas", a résumé Isaiah Thomas, le meneur de Boston qui a été limité à 13 points alors qu'il en avait inscrit 53 mardi.

"Avec trois joueurs au marquage sur moi et leur agressivité souvent limite, ils ont fait du bon boulot, c'était difficile pour moi, mais je sais maintenant à quoi m'attendre", a-t-il prévenu.

Les Celtics ont toujours l'ascendant et mènent deux victoires à une, mais les Wizards les ont étouffés et ont peut-être trouvé, avant le match N.4 samedi, toujours devant leur public, la solution pour sortir vainqueur de ce duel.

Washington a pris le dessus dès le premier quart-temps en disposant de 14 points d'avance grâce à John Wall (24 pts) et surtout à une intensité physique asphyxiante.

La rencontre a été émaillée de nombreux incidents, dont une bousculade lors de la 2e période entre Kelly Olynyk et Kelly Oubre, ce dernier étant exclu pour avoir poussé violemment le pivot canadien de Boston.

Brandon Jennings et Terry Rozier ont été exclus après leur deuxième faute technique de la soirée, tandis que les deux entraîneurs, Brad Stevens (Boston) et Scott Brooks (Washington) ont également écopé chacun d'une faute technique.

- Steve Kerr toujours absent -

"Il faut qu'on contrôle mieux nos émotions", a espéré Brooks qui a pu aligner pour la première fois depuis le 10 avril son pivot français Ian Mahinmi (2 pts en 10 min).

Dans l'autre rencontre de la soirée, Golden State, meilleure équipe de la saison régulière, a maîtrisé Utah et a remporté pour la première fois dans son histoire ses six premiers matches de play-offs.

Mais les favoris pour le titre 2017, idéalement partis avec un avantage de dix points après sept minutes de jeu, ont connu quelques sueurs froides.

Alors qu'ils ont compté jusqu'à 20 points d'avance, ils ont laissé le Jazz, pourtant privé de son meneur George Hill, revenir durant la 3e période à six points grâce à Gordon Hayward (33 pts) et à Rudy Gobert (16 pts, 16 rbds).

Mais l'impressionnant collectif de Golden State avec Kevin Durant (25 pts), Stephen Curry (23 pts) et Draymond Green (21 pts), a fait fait la différence.

"On sait qu'on peut mieux jouer, mais ce que je retiens, c'est qu'à chaque fois qu'Utah est revenu au score, on s'est vite redonné de l'air. C'était un match difficile, ils nous ont montré qu'ils avaient confiance en eux, cette confiance sera encore plus forte devant leur public", a prévenu Mike Brown qui dirige l'équipe en l'absence de Steve Kerr, absent jusqu'à nouvelle ordre en raison de maux de tête liés à une opération du dos qui s'est mal déroulée en 2015.

Golden State se rend samedi à Salt Lake City où l'attendra un public hostile qui n'a pas apprécié que les Warriors se moquent de la vie nocturne terne, selon eux, de la capitale de l'Utah.


-Les résultats des matches du 2e tour des play-offs NBA disputés jeudi :

CONFERENCE EST

A Washington,

Washington bat Boston 116 à 89

Boston mène deux victoires à une

CONFERENCE OUEST

A Oakland,

Golden State bat Utah 115 à 104

Golden State mène deux victoires à zéro

NB: chaque série se dispute au meilleur des sept matches, la première équipe à quatre victoires qualifiée pour le tour suivant.

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