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NBA : Houston marque les esprits, Boston hante Cleveland

  • VOA Afrique

Isaiah Thomas, Boston, le 9 mars 2016.

Avec son impressionnante puissance offensive, Houston a donné une leçon à Oklahoma City (137-125) dimanche, tandis que Boston, vainqueur de Miami (112-108), est revenu à la hauteur de Cleveland en tête du classement de la conférence Est.

Russell Westbrook a peut-être marqué un nouveau point important dans la course au titre de meilleur joueur de la saison (MVP) face à son grand rival, James Harden.

Il s'est offert son 36e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus, 39 pts, 13 passes décisives, 11 rebonds) de la saison et peut viser le record du légendaire Oscar Robertson (41 "triples en 1961-62), mais le meneur du Thunder a constaté une nouvelle fois que même s'il affolait les statistiques depuis le début de saison, il était bien seul à OKC qui n'est pas armé pour viser le titre NBA.

Le contraste avec Houston est saisissant: si Harden donne le tempo (22 pts, 12 passes décisives), il est aussi épaulé par Lou Williams (31 pts), Trevor Ariza et Eric Gordon (24 pts chacun).

Les Rockets, qui ont fini la rencontre avec une réussite au tir de 63,3% et 20 paniers à trois points, sont bien installés à la 3e place de la conférence Ouest (51 v-22 d) et pourraient retrouver au 1er tour des play-offs leurs adversaires du jour, 6e (41 v-31 d).

A l'Ouest toujours, le leader Golden State (59 v-14 d) a mis trois quart-temps pour prendre la mesure de Memphis, avant de s'imposer 106 à 94 grâce à 31 points de Klay Thompson.

Vainqueurs la veille d'Utah (108-95) dans un duel capital pour la 4e place, les Clippers n'ont pas confirmé et se sont inclinés à domicile face à Sacramento (98-97).

- Booker ramené sur terre -

La franchise californienne (5e, 44 v-31 d) menait pourtant de 18 points en début de 4e période, mais a perdu complétement pied et accuse une victoire de retard sur Utah (4e, 44 v-29 d) qui a officiellement empoché son billet pour les play-offs à la faveur de la défaite de Denver face à La Nouvelle-Orléans (115-90).

A l'Est, rien n'est encore décidé que ce soit pour la première place, convoitée par quatre équipes, comme pour les quatre autres billets pour les play-offs.

Avec sa victoire devant Miami, Boston (48 v-26 d), grâce à son meneur de poche Isaiah Thomas (30 pts), est virtuellement à égalité avec Cleveland (47 v-25 d) pour la première place.

Comme le champion en titre traverse une mauvaise passe --trois défaites en cinq matches-- et se rend lundi à San Antonio, les Celtics peuvent finir la saison régulière en tête de la conférence Est, d'autant qu'ils doivent encore recevoir, le 5 avril, les Cavaliers.

"Etre ex aequo, c'est bien mais ce n'est pas suffisant", a prévenu Thomas.

Miami a conservé sa 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs, mais le Heat (35 v-38 d) est sous la menace de Chicago (35 v-39 d) qui s'est imposé à Milwaukee (109-94), de Détroit (34 v-39 d) et même de Charlotte (33 v-40 d).

Les Hornets ont ramené sur terre l'arrière de Phoenix Devin Booker, devenu vendredi à 20 ans le sixième joueur de l'histoire à marquer 70 points dans un match NBA.

Booker a été limité à 23 points (7 sur 17 au tir) et ses Suns n'ont pas pesé lourd face à Charlotte (120-106


-Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés dimanche:

Indiana - Philadelphie 107 - 94

Boston - Miami 112 - 108

Denver - La Nouvelle-Orleans 90 - 115

Golden State - Memphis 106 - 94

Milwaukee - Chicago 94 - 109

Houston - Oklahoma City 137 - 125

Charlotte - Phoenix 120 - 106

Atlanta - Brooklyn 92 - 107

LA Clippers - Sacramento 97 - 98

LA Lakers - Portland 97 - 81

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