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NBA - Cleveland et LeBron James frappent fort d'entrée


Le nouveau champion NBA (2015-2016) LeBron James et ses enfants, LeBron James Jr. et Zhuri James. (Archives)

Le nouveau champion NBA (2015-2016) LeBron James et ses enfants, LeBron James Jr. et Zhuri James. (Archives)

Les Cleveland Cavaliers, champions NBA en titre, ont écrasé les New York Knicks 117 à 88 lors du coup d'envoi de la saison 2016-17, mardi devant leur public.

Quatre mois après avoir offert à Cleveland le premier titre de son histoire, LeBron James et ses coéquipiers n'ont pas fait de détails lors de leur premier match en tant que champions.

Ils ont mis deux périodes avant de trouver les bons réglages (48-45), mais ils ont ensuite été irrésistibles, en particulier dans le 3e quart-temps où ils ont relégué les Knicks à plus de vingt points.

"King James", sacré meilleur joueur de la finale 2016 remportée quatre victoires à trois au terme d'un incroyable retournement de situation contre Golden State, s'est offert d'entrée un "triple double" (19 points, 14 passes et 11 rebonds).

Kyrie Irving a fini meilleur marqueur de la rencontre avec ses 29 points.

Avant le coup d'envoi du match, comme le veut la tradition, les "Cavs" avaient reçu sur fonds d'images retraçant leur sacre leur chevalière sertie d'imposants diamants marquant leur appartenance à l'équipe championne 2016.

"C'était un grand moment, une émotion incroyable de revivre ce qu'on a accompli, c'est quelque chose qui restera à jamais en nous", a expliqué "King James".

"On veut continuer sur la lancée de la saison dernière et faire en sorte que nos supporteurs restent au septième ciel", a-t-il espéré.

Les Knicks, pourtant renforcés à l'intersaison par Derrick Rose et Joakim Noah en provenance de Chicago, n'ont pas convaincu.

Leur star Carmelo Anthony a marqué 19 points et, Rose, dont la préparation a été perturbée par sa comparution à Los Angeles dans une procédure civile où il était accusé de viol, avant d'être blanchi, a inscrit de son côté 17 points.

Noah, dont la saison 2015-16 avait pris fin dès janvier sur blessure, n'a tenté qu'un seul tir, qu'il a raté, en 20 minutes de jeu, mais il a capté six rebonds.

Avec AFP

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