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NBA : Bryant brillant, les Lakers gagnent enfin


Kobe Bryant de Lakers de Los Angeles

Kobe Bryant de Lakers de Los Angeles

Les Los Angeles Lakers ont enfin gagné mardi après 10 défaites consécutives, en battant les Minnesota Timberwolves (119-115) grâce notamment à Kobe Bryant qui a inscrit 38 points, soit son record de la saison.

A 37 ans, il a inscrit 14 des 18 derniers points de son équipe et lui a ainsi évité d'établir un humiliant record de 11 défaites d'affilée.

"On avait désespérément besoin d'une victoire ce soir", a commenté le joueur sacré cinq fois champion NBA et qui va prendre sa retraite à la fin de la saison. Ses Lakers avaient concédé une 10e défaite de rang dimanche, égalant le triste record de l'équipe de 1993-94 alors sous la direction du coach intérimaire Earvin "Magic" Johnson.

Le sursaut d'orgueil de la franchise californienne, qui reste largement dernière de la conférence Ouest (10 victoires-41 défaites) a également touché Lou Williams (20 pts), D'Angelo Russell (18 pts), Jordan Clarkson (16 pts) ou encore Julius Randle (15 pts, 12 rebonds).

A Houston, les Rockets ont également décroché une victoire bienvenue, aux dépens de Miami (115-102), après 3 défaites successives.

En l'absence de Dwight Howard, suspendu, James Harden a sonné la révolte des Rockets avec 26 points et 14 passes.

"Il joue magnifiquement, a commenté le coach par intérim de Houston J.B. Bickerstaff. Je pense que ses compétences sont sous-évaluées par beaucoup. Les gens voient les points, les points, les points, mais ils ne voient pas les gestes qu'il fait en faveur de ses coéquipiers."

Mardi, Harden a d'ailleurs été bien épaulé par Josh Smith (19 pts) ou encore le remplaçant Terrence Jones (11 pts et 7 rbds).

De son côté, Boston a infligé à New York une 6e défaite en 7 matchs, en s'imposant au Madison Square Garden 97-89 avec notamment 20 points et 8 passes de Isaiah Thomas qui s'apprête à jouer son premier All Star Game.

Débuts difficiles pour le coach par intérim des Phoenix Suns Earl Watson qui a remplacé Jeff Hornacek démis de ses fonctions la veille. Les Suns ont en effet encaissé une 5e défaite consécutive, battus mardi (104-97) par les Toronto Raptors emmenés par Kyle Lowry (26 pts) et DeMar DeRozan (22 pts).

Avec AFP

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