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Ethiopie : mort du Premier ministre Meles Zenawi


Meles Zenawi

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Le vice-Premier ministre Hailemariam Desalegn va assurer l'intérim du pouvoir dans ce pays allié de Washington dans la lutte contre l'islamisme dans la Corne de l'Afrique, une région instable.

"Le Premier ministre Meles Zenawi est décédé hier soir aux environs de minuit," a précisé le porte-parole du gouvernement, Bereket Simon. Il se trouvait "à l'étranger", a-t-il poursuivi sans plus de détails.

Le président sud-africain Jacob Zuma a salué la mémoire de Meles Zenawi, faisant l'éloge de ses qualités de dirigeant et de médiateur dans les conflits de la Corne de l'Afrique.

"L'Afrique du Sud a toujours considéré l'Ethiopie comme un Etat pilier et un pays moteur dans la région de la Corne d'Afrique. Le Premier ministre éthiopien Meles Zenawi était un dirigeant fort, pas seulement pour son pays mais pour tout le continent africain, agissant comme un médiateur dans de nombreuses discussions, notamment dans la Corne de l'Afrique", a indiqué, dans un communiqué, le président Zuma.

M. Meles, âgé de 57 ans, n'avait plus été vu en public depuis juin et son état de santé faisait l'objet de nombreuses rumeurs. En juillet, des sources diplomatiques à Bruxelles avaient indiqué que M. Meles était hospitalisé dans la capitale belge et qu'il se trouvait dans un état critique.

"Il récupérait bien mais tout d'un coup il s'est passé quelque chose et il a dû être emmené d'urgence en unité de soins intensifs et ils n'ont pu le maintenir en vie," a ajouté M. Bereket, sans donner de précision sur la maladie dont souffrait le Premier ministre.

Le porte-parole a ajouté un peu plus tard, en conférence de presse, que M. Meles se débattait avec ses problèmes de santé depuis un an. Mais "l'une des meilleures choses avec lui, c'est qu'il ne s'est jamais considéré comme malade et qu'il était prêt pour le travail tout le temps, tous les jours, tous les soirs," a-t-il ajouté.

Le vice-Premier ministre Hailemariam Desalegn va désormais assurer l'intérim, a-t-il encore déclaré.

"Conformément à la Constitution éthiopienne, le vice-Premier ministre devra aller devant le Parlement et prêter serment," a-t-il expliqué, ajoutant que le gouvernement faisait en sorte que le Parlement soit convoqué "le plus vite possible". "Je vous garantis que tout est stable," a encore dit M. Bereket.

Ces dernières semaines, le gouvernement éthiopien s'était voulu rassurant sur l'état de santé du Premier ministre.

"Le processus des funérailles se déroulera selon un plan préparé par un comité qui travaille là-dessus," a indiqué M. Bereket, précisant seulement que le pays serait en "deuil national" jusqu'à ces funérailles, "en souvenir du Premier ministre".

Meles Zenawi dirigeait l'Ethiopie d'une poigne de fer depuis qu'il avait pris le pouvoir en 1991 à la tête d'une guérilla qui venait de faire tomber le régime du dictateur Mengistu Hailé Mariam.

En poste depuis plus de deux décennies, il avait obtenu une victoire écrasante aux élections de 2010, dont il avait alors raflé 99% des voix.
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