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Mondial-2015 - Les "Expertes" de retour au sommet


Match de demi-finale de Handball de la Champion League Final féminine à Budapest, 3 mai 2014.

Match de demi-finale de Handball de la Champion League Final féminine à Budapest, 3 mai 2014.

Les handballeuses norvégiennes, intraitables avec les Pays-Bas (31-23), ont conquis un troisième sacre mondial après ceux de 1999 et 2011, redevenant ainsi les championnes en titre de "tout", dimanche à Herning (Danemark).

Ce duel des extrêmes disputé devant quelque 12.500 spectateurs n'a pas tenu toutes ses promesses tant les Nordiques ont dominé. Elles ont opposé expérience, rigueur défensive et réalisme à des "Oranje" qui se sont réveillées trop tard pour leur première finale.

Déjà lauréates des deux dernières Olympiades et de l'Euro l'an passé, les Norvégiennes détiennent donc tous les grands trophées majeurs comme elles l'avaient fait de 2010 à 2012.

Rares sont les pays à avoir réalisé le "Grand Chelem" Euro-Mondial-JO: le Danemark en 1996-1997, la France chez les messieurs de 2008 à 2011 et entre 2012 et 2015.

En gagnant une onzième médaille d'or, les Norvégiennes ont même dépassé les "Experts" qui tenteront de les rattraper lors du prochain championnat d'Europe masculin, du 15 au 31 janvier en Pologne.

Après avoir conquis un sixième titre européen (en 9 éditions) l'an passé en Hongrie, les doubles championnes olympiques se présentaient comme les favorites au Danemark. Mais décrocher cette troisième couronne mondiale n'aura pas été si simple.

Contestées dès leur entrée en piste par la Russie (25-26), les joueuses de Thorir Hergeirsson ont remporté leur quatre autres matches dans la poule la plus relevée de la compétition. Après un succès aisé en huitièmes de finale contre l'Allemagne (28-22), elles ont bataillé ferme pour écarter le Monténégro en quarts (26-25). La demi-finale contre la Roumanie s'est révélée encore plus compliquée (35-33 a.p.).

C'était sans doute pour mieux se libérer dimanche. Leur défense agressive et leurs attaques rapides ont eu raison en trente minutes (20-9) des surprenantes "Oranje". Leur gardienne Kari Grimsbo a été décisive (23 arrêts) quand son homologue néerlandaise, la talentueuse Tess Wester, est passée à côté.

En seconde période, les Norvégiennes se sont relâchées au point de redonner confiance à leurs adversaires, revenues à cinq longueurs (26-21) à l'approche du "money time".

Mais Grimsbo a effectué les arrêts nécessaires et ses partenaires ont retrouvé de la précision en attaque pour sceller leur victoire.

Prochain objectif pour les "Expertes": une troisième médaille d'or consécutive aux JO de Rio-2016, comme l'avait fait le Danemark de 1996 à 2004.

Avec AFP

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