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Londres: la dette de la Première Guerre mondiale, bientôt payée


(Reuters)

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LONDRES (Reuters) - La Grande-Bretagne va finir en mars de rembourser la dette émise pour financer son engagement dans la Première Guerre mondiale.

Le ministère des Finances a annoncé mercredi qu'il rembourserait le 9 mars son dernier emprunt de guerre (War Loan) lié au conflit de 1914-1918, correspondant à une somme de 1,9 milliard de livres sterling (2,4 milliards d'euros).

Cet emprunt avait été émis en 1932 pour refinancer la dette accumulée en raison du conflit mondial. Il s'agissait d'un emprunt perpétuel, c'est-à-dire sans échéance de remboursement définie, doté d'un coupon de 3,5%.

Ce remboursement préluderait au remboursement des six emprunts perpétuels encore en circulation, a dit le ministère des Finances.

Quoique ne représentant que quelques centaines de millions de livres, ces emprunts d'Etat ("gilts") perpétuels remontent parfois au 19e siècle.

Londres avait annoncé en octobre le remboursement de 218 millions de livres d'un emprunt à 4,0% émis en 1927 par Winston Churchill, qui était alors ministre des Finances.

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