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Ligue de diamant : New York remplacé par Rabat, l'Afrique fait son entrée


Mohammed VI écoute l'hymne national après avoir prononcé un discours à la nation, le 9 mars 2011 au palais du roi à Rabat.

Mohammed VI écoute l'hymne national après avoir prononcé un discours à la nation, le 9 mars 2011 au palais du roi à Rabat.

New York a quitté la Ligue de diamant et a été remplacée par Rabat, ce qui marque l'entrée de l'Afrique dans le circuit majeur de l'athlétisme, a indiqué jeudi la Fédération internationale (IAAF)

Après six années en Ligue de diamant, l'organisateur privé et directeur du meeting new-yorkais Mark Wetmore a décidé de prendre une autre voie avec son partenaire Adidas, celle de l'athlétisme de rue, pour toucher un public plus jeune.

"Cela a été une belle aventure sur Randall Island (site du meeting, NDLR). Le temps est maintenant venu pour nous d'innover et de nous tourner vers d'autres formes d'événements, et nous pensons que l'athlétisme de rue est un bon moyen de toucher un plus jeune public", a déclaré Wetmore.

De son côté, la capitale marocaine accueillera la troisième étape sur quatorze de la Ligue de diamant, le 22 mai, après Doha et Shanghai. Son arrivée permet à la compétition de mettre le pied en Afrique et de se dérouler désormais sur quatre continents (avec l'Europe, l'Asie et l'Amérique).

Pour prendre la place laissée vacante par New York, Rabat a été préféré à Pékin et Ostrava, en République tchèque, a indiqué à l'AFP Jean-Pierre Schoebel, directeur du meeting Herculis de Monaco.

"Nous sommes heureux d'emmener cette compétition phare sur un nouveau continent et nous saluons avec fierté l'arrivée de Rabat", a commenté le président de l'IAAF, l'Anglais Sebastian Coe.

La Ligue de diamant sacre les lauréats féminins et masculins de 16 des 18 disciplines individuelles qui composent l'athlétisme en stade, à l'exception du marteau.

Elle avait succédé en 2010 à la Golden League, circuit cantonné à l'Europe, avec l'ambition de s'élargir à d'autres régions du monde.


Avec AFP

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