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Près de 2.000 migrants secourus au large des côtes libyenne


Migrants ramenés en Libye après que leur bateau a été intercepté à Khoms, 6 mai 2015.

Migrants ramenés en Libye après que leur bateau a été intercepté à Khoms, 6 mai 2015.

Les départs s'étaient raréfiés ces dernières semaines dans cette partie de la Méditerranée, ont annoncé les gardes-côtes italiens.

Les migrants étaient entassés à bord de onze embarcations de fortune, trois bateaux en bois et huit canots pneumatiques, ont précisé les gardes-côtes qui coordonnent les opérations dans cette zone dans un communiqué.

Des navires de la marine et des gardes-côtes italiens, mais aussi un bateau britannique et un autre espagnol engagés dans l'opération navale européenne anti-passeurs Sophia, ainsi que l'"Argos" de Médecins sans frontières (MSF), ont participé aux opérations.

"Les gens ont besoin de fuir, même en hiver", a commenté MSF sur son compte Twitter. Jeudi, l'ONG a d'ailleurs entamé des opérations de secours en mer Egée, entre la Turquie et la Grèce, en collaboration avec Greenpeace.

Après une moyenne de plus de 760 migrants par jour entre juin et août, celle des arrivées en Italie est passée à 530 par jour en septembre et 290 par jour en octobre, avant de chuter encore à une centaine par jour en novembre. Et il n'y avait plus eu d'opération de secours depuis le début de la semaine dernière.

Mais après plusieurs jours de gros temps, les conditions météorologiques se sont améliorées, ont expliqué les gardes-côtes.

Et l'important dispositif international mis en place au large de la Libye pour chercher et secourir les embarcations et lutter contre les passeurs après une série de naufrages au printemps est toujours opérationnel.

Au total, plus de 894.000 migrants sont arrivés en Europe par la Méditerranée cette année, dont 144.000 via l'Italie, tandis qu'au moins 3.515 autres sont morts ou disparus, en grande majorité au large de la Libye, en tentant la traversée, selon un dernier bilan du Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Avec AFP

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