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Liberia: 450 licenciements chez ArcelorMittal, touché par la baisse des prix du fer


Le PDG d’ArcelorMittal Lakshmi Mittal (gauche) à Luxembourg, février 2010. Image :

Le PDG d’ArcelorMittal Lakshmi Mittal (gauche) à Luxembourg, février 2010. Image :

ArcelorMittal va licencier 450 personnes au Liberia pour compenser ses pertes consécutives à la chute mondiale des prix du minerai de fer, a annoncé jeudi à Monrovia une porte-parole du groupe sidérurgique à l'AFP.

La direction locale du groupe, qui possède la mine de Tokadeh (nord), a organisé une rencontre avec les syndicats pour discuter de ces licenciements qui doivent intervenir avant la fin de l'année, a expliqué cette porte-parole, Mme Hesta Baker Pearson.

"Cette décision est due à la baisse constante des prix du minerai de fer sur le marché mondial", a précisé Mme Pearson.

Le ministre libérien des Finances, Amara Konneh, a indiqué à la presse qu'ArcelorMittal vivait "des temps difficiles". "Le groupe ne fait pas de bénéfices et n'a pas d'autres solutions que d'alléger son fardeau", a-t-il estimé.

ArcelorMittal subit de plein fouet les conséquences de la chute de la demande provenant de Chine, qui accentue l'effondrement des cours du minerai de fer, et dont les infrastructures surcapacitaires cherchent des débouchés sur le marché mondial avec un acier à des prix moins élevés.

Au troisième trimestre, le groupe a replongé dans le rouge avec des pertes nettes de 711 millions de dollars contre un bénéfice de 22 millions de dollars sur la même période l'année dernière.

Sur les neuf premiers mois de l'année, les pertes atteignent déjà 1,26 milliard de dollars, soit près de dix fois plus que l'an dernier à la même période.

Le groupe de sidérurgie avait interrompu ses projets d'extension de ses mines de minerai de fer en août après l'évacuation de ses employés en raison de l'épidémie d'Ebola qui avait frappé le pays. A l'époque, ArcelorMittal avait assuré qu'il espérait reprendre rapidement les travaux pour tripler la production à 15 millions de tonnes d'ici la fin 2015.

Mais selon les médias locaux, l'activité de la mine sera gelée en janvier en raison de la saison des pluies.

Avec AFP

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