Liens d'accessibilité

Les Sud-Coréens votent pour tourner la page du scandale Park

  • VOA Afrique

Les candidats à la présidentielle sud-coréenne avant un débat télévisé: Moon Jae-In , Hong Joon-Pyo, Yoo Seong-Min, Sim Sang-Jung et Ahn Cheol-Soo , Seoul, Corée du Sud, le 2 mai 2017. (AP Photo/Ahn Young-joon. Pool)

Les Sud-Coréens votent mardi à la présidentielle pour tourner la page d'un retentissant scandale de corruption qui a coûté son poste à l'ex-présidente Park Geun-Hye, sur fond de tensions avec la Corée du Nord.

Une participation record est attendue pour ce scrutin car de nombreux électeurs comptent en profiter pour dire leur colère, non seulement vis-à-vis de la corruption d'une partie des élites, mais aussi de la vie chère et de l'augmentation du chômage.

L'ancien avocat spécialisé dans la défense des droits de l'Homme Moon Jae-In est le grand favori de cette élection, organisée par anticipation du fait de la destitution de Mme Park.

Le candidat du Parti démocratique de centre-gauche était crédité dans le dernier sondage Gallup Korea de 38% des intentions de vote, loin devant le centriste Ahn Cheol-Soo, donné au coude-à-coude par certaines enquêtes avec le conservateur Hong Joon-Pyo, issu du parti de la présidente destituée.

"Je ressens l'aspiration, très forte au sein du peuple, à un changement de gouvernement", a déclaré M. Moon, 64 ans, après avoir voté dans un bureau de l'ouest de Séoul.

L'élection a débuté à 06h00 locale mardi (21h00 GMT lundi) dans plus de 139.000 bureaux de vote. Le scrutin s'achèvera à 20h00 (11h00 GMT), heure à laquelle des sondages sortie des urnes seront disponibles.

Une victoire de M. Moon entraînerait une alternance après presque 10 ans de règne conservateur et pourrait signifier un changement considérable de politique, vis-à-vis de Pyongyang mais aussi de l'allié et protecteur américain.

'Gauchiste pro-Pyongyang'

M. Moon prône le dialogue avec la Corée du Nord afin de désamorcer les tensions et de l'inciter à venir à la table de négociations. Il veut aussi plus de distance entre Séoul et Washington.

Dans un récent entretien avec le Washington Post, il estimait que Séoul devait "jouer un rôle de meneur sur les questions concernant la péninsule coréenne".

Le Nord, qui rêve de mettre au point un engin capable de porter le feu nucléaire sur le continent américain, a mené deux tests nucléaires depuis début 2016 et de multiples tirs de missiles.

Les tensions ont rarement été aussi élevées sur la péninsule, le nouveau président américain Donald Trump menaçant de régler la question par la force militaire. Il vient cependant d'adoucir le ton, déclarant qu'il serait "honoré" de rencontrer le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un.

Hong Joon-Pyo, du parti de la présidente destituée, a exhorté les électeurs à se ranger derrière lui en qualifiant le favori de "gauchiste pro-Pyongyang".

Chung Tae-Wan, un médecin de 72 ans, a voté dans un bureau de vote du prospère quartier de Seocho, au sud de Séoul: "J'ai voté pour Hong, car la sécurité vis-à-vis de la Corée du Nord est la chose la plus importante", a-t-il déclaré.

Pour la plupart des Sud-Coréens, habitués à vivre avec la menace nord-coréenne, la question des programmes balistique et nucléaire de Pyongyang ne détermine pas leur vote.

'Myriade de défis'

La corruption, le ralentissement de la croissance et le chômage, en particulier des jeunes, sont en effet apparus comme les sujets de préoccupation majeurs.

Cette présidentielle doit permettre à la société sud-coréenne de passer à autre chose après les éprouvants mois de scandale, alors que Mme Park attend désormais derrière les barreaux d'être jugée pour corruption et abus de pouvoir.

L'affaire a contribué au ressentiment général en illustrant à nouveau les relations malsaines entre la classe politique et le patronat.

En cause notamment, une confidente de l'ombre de l'ancienne présidente, Choi Soon-Sil, accusée d'avoir profité de ses entrées pour extorquer des dizaines de millions de dollars aux grands groupes sud-coréens.

L'ampleur du scandale, qui implique aussi l'héritier de l'empire Samsung et le président de Lotte, cinquième plus grand conglomérat sud-coréen, a contraint tous les candidats à la présidentielle à promettre des réformes pour plus de probité.

Mais en raison de leur poids dans l'économie, les "chaebols" - les grands conglomérats sud-coréens - sont presque intouchables.

La Chine, puissant voisin et principal partenaire économique du Sud, s'est aussi invitée dans la campagne, pour des questions économiques et militaires notamment.

Le déploiement au Sud d'un bouclier antimissile américain destiné à contrer les menaces venues du Nord a provoqué la fureur de Pékin, qui a pris une série de mesures vues à Séoul comme des représailles économiques.

Le prochain leader du pays "devra faire face à une myriade de défis à long et court terme", avait averti le quotidien JoonAng la veille du scrutin, dans un éditorial: "Et si nous prenons la mauvaise décision, nous allons à nouveau devoir en payer le prix, comme nous l'avons appris de nos précédents mauvais choix".

Avec AFP

Facebook Forum

XS
SM
MD
LG