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Les brasiers s'étendent dans le sud-ouest des Etats-Unis


Un sapeur-pompier combat les flammes près d'un ranch à Santa Barbara, Californie (16 juin 2016)

Un sapeur-pompier combat les flammes près d'un ranch à Santa Barbara, Californie (16 juin 2016)

La menace d'incendies a contraint des centaines de personnes à évacuer leurs lieux de résidence en Californie.

"Six nouveaux vastes incendies se sont déclarés en Californie et dans le Colorado" entre lundi et mardi et un autre dans l'Etat de Washington (nord-ouest), signale un rapport quotidien du Centre national inter-agences des incendies (NIFC), ajoutant que des "records de chaleur" étaient toujours attendus dans la région.

Une vingtaine de feux importants brûlent actuellement aux Etats-Unis, dont la majorité en Californie (5), au Colorado (4) et en Arizona (3), consumant au total 550 km2 de forêts et broussailles.

En Californie, en banlieue de Los Angeles, 750 personnes ont dû fuir leur domicile face à l'avancée de deux feux qui avaient déjà calciné 21 km2 et menaçaient de fusionner en un gigantesque brasier, séparés pour l'instant par un canyon.

Un peu plus au nord, à Santa Barbara, environ 140 logements restaient sous ordre d'évacuation jusqu'à mercredi. Environ 32 km2 sont partis en fumée dans la forêt nationale Los Padres, tout près du littoral et de plages protégées dans cette région très touristique.

Les feux de forêt ont dévasté des centaines d'hectares dans le sud de la Californie

Les feux de forêt ont dévasté des centaines d'hectares dans le sud de la Californie

Au premier jour de l'été, les flammes avaient déjà avalé 7.790 km2 de terrain sur l'ensemble des Etats-Unis depuis le début de l'année, trois fois plus que l'an dernier à la même période, mais encore loin derrière l'année 2011, qui détient le record sur cette même période (18.384 km2).

Lundi les températures sont montées jusqu'à 50 degrés Celsius par endroits dans le sud-ouest des Etats-Unis, notamment en Arizona et à Palm Springs, dans le désert californien, où un nouveau record de chaleur historique a été établi.

Au moins quatre randonneurs sont morts à cause de la vague de chaleur en Arizona ce week-end: une jeune femme de 28 ans aux environs de Phoenix, et, dans la région de Tucson, tout près de la frontière mexicaine, une adolescente de 18 ans, un Allemand de 57 ans, et une femme de 54 ans.

Un autre Allemand, Marcus Turowski, 33 ans, est toujours porté disparu. "Nous le recherchons toujours", a précisé à l'AFP un porte-parole de la police de Pima, Ryan Inglett.

Avec AFP

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