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Le plus vieil homme au monde va célébrer sa majorité religieuse 100 ans après


Des rabbins prient à Jérusalem, le 25 février 2016.

Des rabbins prient à Jérusalem, le 25 février 2016.

L'homme le plus vieux du monde, un survivant de l'Holocauste vivant en Israël, a atteint 113 ans jeudi, mais fêtera dans quelques semaines selon le calendrier juif et en profitera pour célébrer la grande fête religieuse de la Bar Mitzvah dont il a été privé il y a un siècle.

Yisrael Kristal, un juif observant qui coule des jours paisibles à Haïfa, dans le nord d'Israël, est né le 15 septembre 1903, trois mois avant que les frères Wright n'effectuent le premier vol avec un avion motorisé.

Reconnu en mars plus vieil homme au monde par le Guinness des records, il avait 113 ans jeudi en vertu du calendrier grégorien. Mais il fêtera son 113ème anniversaire à la fin du mois, suivant le calendrier hébraïque, a indiqué à l'AFP sa fille Shula Kuperstoch, jointe par téléphone.

Il fera coïncider ces réjouissances, avec 100 ans de retard, avec sa Bar Mitzvah.

La Bar Mitzvah, solennelle et joyeuse, est l'une des cérémonies les plus importantes de la vie d'un juif. Célébrée à 12 ou 13 ans pour les filles (la Bat Mitzvah) et à 13 pour les garçons, elle marque le passage des adolescents à la majorité religieuse. C'est l'âge où ils assument de nouveaux devoirs. Le rite est bien plus traditionnel pour les garçons.

"Mon père est religieux et prie tous les matins depuis 100 ans mais il n'a jamais effectué sa Bar Mitzvah", a expliqué Mme Kuperstoch.

Nombre de juifs n'ont pas fait leur Bar Mitzvah à cause des tumultes de l'histoire. Yisrael Kristal n'a pu célébrer la sienne en 1916, en pleine Première guerre mondiale, car sa mère était décédée trois ans plus tôt et son père était soldat dans l'armée russe.

M. Kristal est né en 1903 à Zarnow, en Pologne actuelle, alors sous domination russe.

Une centaine de membres de la famille seront présents à la fête dont ils tiennent la date et le lieu secrets pour préserver M. Kristal du "tumulte des journalistes", a dit Shula Kuperstoch.

Interrogée sur sa santé, elle s'est contentée de répondre : "il vieillit".

M. Kristal a survécu à la Première Guerre mondiale et vécu à Lodz, en Pologne nouvellement indépendante, jusqu'à l'invasion nazie en 1939. Il a été déplacé avec sa famille dans le ghetto de la ville. Quatre ans plus tard, il était envoyé au camp de concentration d'Auschwitz.

Il a perdu sa femme et leurs deux enfants dans l'Holocauste, mais lui a survécu. Il ne pesait plus que 37 kilos, selon le Guinness, quand les Alliés ont libéré les camps.

Seul rescapé de sa famille, M. Kristal a émigré pour Haïfa avec sa seconde femme et leur fils en 1950. Il y a tenu une entreprise de confiserie prospère jusqu'à sa retraite.

Yisrael Kristal a quatre ans de moins que la plus vieille femme vivante au monde, l'Italienne Emma Morano, qui aura 117 ans en novembre et qui est née au 19ème siècle.

Avec AFP

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